¿Asador de carbón o de gas? Respuestas a una pregunta candente

Entre los aficionados a las parrillas al aire libre, no hay rivalidad que arda más.

Algunas rivalidades son eternas, como la de Coca-Cola contra Pepsi o la de Apple contra Windows, y ahora la de las parrillas de gas contra las de carbón.

Hemos pedido a algunos expertos en parrillas que opinen sobre esta cuestión candente ahora que llega la temporada de parrillas de primavera/verano.

Las parrillas de gas aportan comodidad

Aaron Nelson, propietario de Quality Grill Service en Indianápolis, dice que las parrillas que funcionan con gas o propano se encienden más rápido y ofrecen más opciones y control que las parrillas de carbón comparables.

«Puedes poner la comida en la parrilla en 10 minutos, no tienes que seguir añadiendo carbón y puedes moderar el calor», dice. «Puedes cocinar un filete, pescado, pollo y verduras al mismo tiempo en una parrilla de gas. Alguien que sea muy hábil con la parrilla y quiera hacer cosas como ahumar la carne podría inclinarse por una parrilla de carbón, pero la parrilla de gas ofrece más opciones para cocinar rápida y convenientemente.»

El carbón gana la competición por el sabor

No obstante, Nelson, que trabaja principalmente con parrillas de gas, dice que muchos parrilleros confían en el elemento intangible que el carbón añade a la experiencia de la barbacoa.

«Se utiliza calor de humo, por lo que las carnes van a tener un poco más de sabor», dice. «El sector de las parrillas de gas tiene algunos diseños muy cuidados para imitar la sensación de ahumado, y una parrilla sazonada aporta algo de ese sabor, pero nunca se puede imitar del todo el sabor de la carne ahumada al carbón».

Jeremy Leyva, asociado de ventas en la tienda All American Grill Store de Jacksonville, Florida, dice que los dos tipos atraen a diferentes fandomes, especialmente por la creatividad que ofrece el carbón de leña, que se puede hacer en el momento.

«A los aficionados al gas les gusta la facilidad de uso y el no tener que hacer retoques», dice. «Los fanáticos del carbón saben que obtendrán un sabor diferente. Mucha gente a la que le gusta trabajar con las manos o juguetear tiende a inclinarse por el carbón».

Compruebe las diferencias de combustible

Nelson dice que las parrillas de gas consumen menos combustible y, por tanto, cuestan menos. Con un coste de unos 20 dólares por recarga, un solo tanque de propano durará más de 20 parrilladas, dice. «Te cuesta menos de un dólar por cocción para alimentar a toda tu familia», dice Nelson. «Una bolsa de carbón vegetal cuesta entre 6 y 10 dólares, y sólo se puede utilizar una vez».

Sin embargo, Leyva señala que las modernas parrillas de carbón cerámico cocinan con algo más que las briquetas de carbón ennegrecidas que la mayoría de la gente reconoce por los años de entretenimiento al aire libre. El carbón «en trozos» ofrece un formato de alto calor y totalmente natural.

«Es todo nogal americano o roble, sin acelerantes», dice. «Consigues un mejor sabor con él, y suele durar más, porque a diferencia de las briquetas de carbón, puedes volver a encenderlo la próxima vez». Dice que una bolsa de 6 kilos cuesta unos 24 dólares.

Busca la garantía

Independientemente del tipo de parrilla que compres, presta mucha atención a la garantía para asegurarte muchos años de barbacoas felices.

«Puedes comprar una parrilla por un par de cientos de dólares en una gran tienda, pero será una basura en tres años», dice Nelson. «Las buenas empresas, como Weber o Broilmaster, ofrecen sólidas garantías, por lo que será la última parrilla que compres. Te gastarás unos 800 ó 900 dólares por una parrilla portátil Weber, pero la garantía de 25 años la convierte en la mejor relación calidad-precio.»

Leyva dice que la gente puede pagar tan sólo unos cientos de dólares por una parrilla de carbón, pero aconseja a los clientes que se decanten por una marca de renombre con una garantía sólida, que suele costar entre 800 y 1.200 dólares.

«Preste atención al grosor del acero inoxidable y a la medida en que la empresa respalda la garantía», dice.

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