Barbacoas de carbón o de gas: los gurús de la parrilla debaten los pros y los contras

El experto en barbacoas Ted Reader, que tiene más de 50 tipos diferentes de parrillas, se muestra elocuente al explicar su gusto por cocinar con carbón vegetal en lugar de con gas.

«Una parrilla de gas te da calor instantáneo. El carbón te da amor», dice el chef desde su patio de Toronto.

«Tienes ese humo natural que sale del carbón. Tienes el calor del fuego. Consigues una temperatura increíble para chamuscar, pero puedes hacer que dure mucho tiempo y que te dé ese (calor) lento para la barbacoa».

Las barbacoas de carbón están experimentando un resurgimiento entre los consumidores que quieren ampliar sus conocimientos sobre la barbacoa jugando con el fuego, dice Naz Cavallaro, chef residente del fabricante canadiense de parrillas Broil King.

Parrillas de gas

Una temperatura constante es más fácil de mantener con el gas, ya sea natural o propano, y muchos propietarios optan por instalar una línea de gas natural para que esté «siempre ahí», dice Cavallaro.

«No tienes que preocuparte de ir a llenar tanques, poner tanques en tu coche, ponerte en un ambiente inseguro», dice.

Con el propano, el depósito puede agotarse mientras se asa. Y no es tan eficiente en invierno porque el gas no se quema bien cuando hace demasiado frío, añade Cavallaro.

Por otra parte, la manguera de tres metros de una conexión de gas natural impide muchos desplazamientos, mientras que una barbacoa de propano puede moverse por el patio.

Al instalar un depósito de propano rellenado, aconseja hacer una sencilla prueba de fugas. Con una brocha limpia o un pincel para hilvanar, aplique una mezcla de mitad de jabón y agua en las conexiones de la manguera y el depósito. Encienda lentamente el depósito. Si se forman burbujas, hay una fuga.

Parrillas de carbón

Cuando se trata de parrillas de carbón, muchos juran por el sabor ahumado que ofrecen, pero se requiere paciencia.

«Se aprende a leer el fuego y a entender la dirección del viento, lo que hace la humedad», dice Reader, que enseña en el programa de alimentación y tecnología del Niagara College y desarrolla productos para cadenas de supermercados y restaurantes.

«Si hay aire muerto, puede que no haya suficiente oxígeno en el aire. Si el día es muy húmedo y no hay viento para alimentar el fuego, no se obtendrá una quemadura tan caliente».

Encender el carbón no es difícil, pero no es tan rápido como el gas.

Existen cubos de papel comprimido, encendedores eléctricos y sopladores electrónicos tipo secador de pelo para encender una parrilla de carbón. A Reader le gusta la facilidad de usar una chimenea de carbón.

«Llenas este tubo con carbón, pones papel de periódico arrugado debajo, enciendes el papel, se enciende el carbón. Cuando esté ardiendo, lo echas en la tetera y empiezas a cocinar».

No utilices nunca líquido para encendedores, que confiere un sabor desagradable al carbón y a los alimentos.

Hay muchos estilos de parrillas de carbón, desde las marmitas y las cocinas verticales de barril hasta los kamados con forma de huevo, que son de cerámica y mantienen bien la temperatura.

«No importa el frío que haga fuera. He podido encender (una parrilla de carbón de cerámica) y mantener la temperatura durante horas y horas y horas al aire libre», dice Reader.

«Ofrece consistencia; puedes asar caliente y rápido y puedes ahumar bajo y lento. Y realmente, si fuera a invertir, lo haría en lo mejor y buscaría una cocina kamado. Lo pondría en tu patio trasero y aprendería a usarlo. No necesitarás comprar otra parrilla o ahumador durante años. Y estoy hablando de más de 10 años».

Sea cual sea el tipo de parrilla que elijas, ambos aconsejan leer el manual para sacar el máximo partido a tu aparato.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *