Biden promociona la financiación de la seguridad fronteriza para ayudar a Ucrania e Israel

No está claro si la inclusión de fondos fronterizos en el paquete de gastos propuesto apaciguará a quienes en el Congreso se oponen.

WASHINGTON – El presidente Joe Biden está tratando de moderar su clamor por más dinero para Ucrania, añadiendo miles de millones de dólares para asegurar la frontera entre Estados Unidos y México, con la esperanza de atraer a más republicanos.

La idea surgió después de que se congelara la ayuda a Ucrania a finales del mes pasado, después de que los republicanos aumentaran su apoyo al esfuerzo bélico y luego dejaran de intentar mantener al gobierno en marcha. Mucho ha cambiado desde el 30 de septiembre: la Cámara perdió a su presidente y los republicanos están confundidos acerca de elegir uno nuevo, y el ataque de Hamás a Israel el 7 de octubre llevó a la Casa Blanca a exigir una financiación aún mayor.

No está claro si los 14 mil millones de dólares en fondos fronterizos que la Casa Blanca envió al Congreso el viernes perjudicarán a quienes se oponen.

«La frontera nunca ha sido una cuestión de dinero», dijo el representante Dan Crenshaw, republicano por Texas. “Siempre es una cuestión de política. Así que tenemos que entrar en una habitación e ir a la Casa Blanca y solucionarlo.

Es posible que el conflicto en Medio Oriente haya desviado temporalmente parte de la atención de la frontera entre Estados Unidos y México, pero los desafíos de inmigración que enfrenta Estados Unidos se están volviendo insuperables. Los líderes demócratas a nivel estatal y local están pidiendo ayuda federal para atender a las familias de refugiados que viven en refugios hacinados y duermen en comisarías. Los republicanos han criticado abiertamente las políticas fronterizas de Biden por considerarlas demasiado laxas. Y el Congreso no ha aprobado una reforma migratoria en décadas.

El número de inmigrantes en la frontera está aumentando y Biden ha dicho repetidamente que el Congreso debe actuar para corregir las leyes de inmigración obsoletas. Pero mientras tanto, la administración ha desarrollado políticas destinadas a impedir que los inmigrantes realicen el viaje peligroso y a menudo mortal y a abrir nuevas vías para la inmigración legal.

La solicitud de financiamiento es un intento no sólo de gestionar a las personas que cruzan la frontera entre Estados Unidos y México, sino también de lidiar con la cantidad de inmigrantes que esperan ser procesados.

La propuesta de la Casa Blanca incluye 1.600 millones de dólares para contratar 1.600 nuevos funcionarios y procesadores de asilo, lo que podría duplicar el número de personas que trabajan en casos de asilo. Además de financiar 1.300 nuevos agentes de la Patrulla Fronteriza, propuso $1.4 mil millones para agregar 375 jueces de inmigración y sus equipos. Hay 4.400 millones de dólares para esfuerzos de seguridad nacional mientras la administración trabaja para deportar rápidamente a aquellos que no son elegibles para asilo.

«Este es un verdadero esfuerzo y un reconocimiento de la historia», dijo Colin Puzel, analista asociado de políticas del Instituto de Política Migratoria.

Un nuevo esfuerzo de la administración Biden para alentar a los migrantes a quedarse y solicitar asilo antes de cruzar la mortal división de Darian entre América del Sur y Central es una solicitud de 1.300 millones de dólares para centros regionales de inmigración fuera de Estados Unidos.

La solicitud incluye $1.4 mil millones para ayudar a los gobiernos estatales y locales a brindar refugio y servicios a inmigrantes, luego de llamados de alcaldes y gobernadores demócratas que quieren más ayuda para cuidar a los inmigrantes recién llegados.

Pero sólo la ciudad de Nueva York espera gastar más de 5.000 millones de dólares en la causa para finales del año fiscal. Más de 130.600 solicitantes de asilo han pasado por el sistema de acogida de la ciudad desde 2022 y sus condiciones de vida están siendo criticadas.

El alcalde de Nueva York, Eric Adams, viajará a México para rogar que los inmigrantes no vengan. «El presidente y la Casa Blanca le han fallado a la ciudad de Nueva York en esto», dijo a los periodistas durante el verano, acusando a la administración Biden de no darle a la ciudad suficiente dinero o recursos para procesar a los inmigrantes.

Un centro de autobuses en el Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago alberga ahora a cientos de refugiados, desde niños hasta ancianos. Duermen sobre cartones en el suelo y comparten baños en el aeropuerto.

«El gobernador es claro acerca de la urgente necesidad del estado de recursos federales adicionales para abordar esta crisis», dijo en una declaración al gobernador de Illinois, JB Pritzker, un demócrata. “Ojalá la administración Biden pueda ir aún más lejos. Actuar pronto y asignar cualquier nuevo financiamiento requerirá que los miembros del Partido Republicano en la Cámara den un paso al frente y hagan su trabajo.

La gobernadora de Massachusetts, Maura Haley, dijo que los fondos eran «necesarios con urgencia para estados como Massachusetts que han experimentado aumentos históricos en la inmigración, y apreciamos el reconocimiento de la administración Biden de que estos fondos deben distribuirse de manera equitativa».

No está claro cómo se aprobará cualquier paquete de gastos. El presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, ha sido derrocado por sus colegas republicanos y no hay ningún líder a la vista. Los republicanos ya están presionando para usar los fondos para ayudar a la gente dentro del país en lugar de restringir a los que están en la frontera. Un grupo de senadores republicanos se reunió el jueves para discutir las propuestas que apoyan.

Después de una reunión informativa confidencial con funcionarios de la administración el miércoles, el senador Kevin Cramer, republicano por Dakota del Norte, dijo que está interesado en financiar a Israel y Ucrania siempre que exista un departamento de seguridad fronteriza fuerte. Pero está diseñado para asegurar la frontera, no para facilitar los viajes dentro de la frontera.

El senador John Corney, republicano de Texas, publicó en línea el viernes que apoya la ayuda a Israel y Ucrania. «Sin embargo, sin un cambio de política significativo y concreto para abordar la #BidenBorderCrisis, dicha asistencia está en grave peligro», publicó en el Foro X. «El dinero no debería gastarse sólo para facilitar la actual política fronteriza».

No está claro si es posible llegar a un acuerdo al respecto.

El senador Chris Murphy, demócrata por Connecticut, que preside el panel del Senado que supervisa la financiación del Departamento de Seguridad Nacional, se mostró cauteloso a la hora de unirse a cualquier esfuerzo para debatir la política fronteriza sobre el gasto.

«¿Cómo conciliaremos nuestras diferencias sobre la migración en las próximas dos semanas?» -Preguntó Murphy. “Este es un proyecto de ley de financiación adicional. Suena como un plan que fracasa en el momento en que empiezas a cargarlo con políticas.

Crenshaw, un republicano de Texas, dijo que estaba de acuerdo con las tres principales prioridades del presidente: Ucrania, Israel y la frontera. «En teoría, estamos en el camino correcto.»

Pero añadió: “El punto conflictivo estarán en los detalles. La frontera no se trata de dinero; Hay algo de dinero que debería usarse para ciertas cosas, pero se trata más bien de política. Y decimos claramente que la política debe ser eficaz. Con esto me refiero a la reforma del asilo.

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