Casa Blanca defiende respuesta al descarrilamiento de tren tóxico en Ohio

Casa Blanca defiende respuesta al descarrilamiento de tren tóxico en Ohio

WASHINGTON (AP) — El gobierno de Biden defendió el viernes su respuesta al descarrilamiento de un tren de carga tóxico en Ohio hace dos semanas, incluso cuando los líderes locales y los miembros del Congreso exigieron que se hiciera más.

El feb. El descarrilamiento del 3 de febrero en East Palestine, Ohio, dejó productos químicos tóxicos derramados o quemados, lo que provocó evacuaciones y temores de contaminación por parte de los residentes desconfiados de la respuesta estatal y federal.

La Casa Blanca dijo que ha «movilizado un esfuerzo sólido de varias agencias para apoyar a la gente de East Palestine, Ohio», y señaló que funcionarios de la Agencia de Protección Ambiental, la Junta Nacional de Seguridad del Transporte y otras agencias estaban en el sitio rural cerca de la Línea de Pensilvania pocas horas después del descarrilamiento del tren Norfolk Southern que transportaba cloruro de vinilo y otras sustancias tóxicas.

“Cuando ocurren estos incidentes, debe permitir que se lleve a cabo la respuesta de emergencia”, dijo el viernes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre. «Tomamos medidas y la gente estaba en el terreno».

El administrador de la EPA, Michael Regan, visitó el sitio el jueves, caminando a lo largo de un arroyo que aún huele a químicos mientras buscaba tranquilizar a los residentes escépticos de que el agua es apta para beber y el aire es seguro para respirar.

“Les pido que confíen en el gobierno”, dijo Regan. “Sé que eso es difícil. Sabemos que hay una falta de confianza”. Los funcionarios están «probando todo lo que había en ese tren», dijo.

Ningún otro miembro del gabinete ha visitado la aldea rural, donde viven unas 5.000 personas, incluidas muchas que fueron evacuadas mientras las cuadrillas realizaban una quema controlada de productos químicos tóxicos de cinco vagones cisterna descarrilados que estaban en peligro de explotar.

Los funcionarios de la administración insistieron en que su respuesta ha sido inmediata y efectiva.

“Hemos estado en el terreno desde el 4 de febrero… y estamos comprometidos a apoyar al pueblo de Palestina Oriental en cada paso del camino”, dijo Jean-Pierre.

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, quien ha enfrentado críticas de los legisladores y el alcalde de Palestina Oriental por no visitar el sitio, dijo que el desastre de Ohio fue solo uno de los muchos descarrilamientos que ocurren cada año. Un tren que transportaba materiales peligrosos descarriló el jueves cerca de Detroit, pero ninguno se derramó, dijeron las autoridades.

«Claramente hay más por hacer, porque si bien esta horrible situación ha recibido una gran cantidad de atención, hay aproximadamente 1,000 casos al año de descarrilamiento de trenes», dijo Buttigieg a Yahoo Finance.

Tuiteó el viernes que su departamento «hará responsable a Norfolk Southern por cualquier violación de seguridad que haya contribuido al desastre» y se guiará por los hallazgos de la investigación independiente de la junta de seguridad del transporte.

El presidente Joe Biden ha ofrecido asistencia federal al gobernador de Ohio. Mike DeWine y el gobernador de Pensilvania. Josh Shapiro y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias se han estado coordinando con el centro de operaciones de emergencia del estado y otros socios, dijo la Casa Blanca.

En respuesta a una solicitud de DeWine y la delegación del Congreso de Ohio, el Departamento de Salud y Servicios Humanos y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están enviando un equipo de personal médico y toxicólogos a Ohio para realizar pruebas y evaluaciones de salud pública.

El equipo apoyará a los funcionarios federales, estatales y locales que ya están sobre el terreno para evaluar a las personas que estuvieron expuestas o potencialmente expuestas a sustancias químicas, dijeron las autoridades.

Desde el descarrilamiento, los residentes se han quejado de dolores de cabeza y ojos irritados y de encontrar sus autos y jardines cubiertos de hollín. Los químicos peligrosos que se derramaron del tren mataron a miles de peces, y los residentes han hablado de encontrar animales salvajes y mascotas moribundos o enfermos.

Los residentes también están frustrados por lo que dicen es información vaga e incompleta sobre los efectos duraderos del desastre, que provocó las evacuaciones.

Regan dijo el jueves que cualquier persona que tenga miedo de estar en su casa debe buscar pruebas del gobierno.

«La gente está desconcertada. Se les ha pedido que abandonen sus hogares», dijo. Dijo que si viviera allí, estaría dispuesto a trasladar a su familia de regreso al área siempre que las pruebas muestren que es seguro.

Senador Joe Manchin, DW.Va., dijo que estaba contento de que Regan visitara el sitio, pero calificó de «inaceptable que un alto funcionario de la administración tardara casi dos semanas en aparecer» en Ohio.

Senador Sherrod Brown, D-Ohio, quien recorrió el lugar del accidente con Regan el jueves, dijo que habló con Biden el viernes y le aseguró que se brindará cualquier asistencia que el estado necesite.

«El presidente está dispuesto a lograr que FEMA» brinde asistencia directa y está «dispuesto a responsabilizar a Norfolk Southern», dijo Brown en una conferencia de prensa en línea.

Senador del estado de Ohio Michael Rulli, un republicano cuyo distrito incluye Palestina Oriental, dijo que Buttigieg debería renunciar por la inacción del Departamento de Transporte. “Ni siquiera se ha acercado a estar cerca de la zona cero y debería estar avergonzado”, dijo Rulli.

Reps. Bill Johnson, republicano de Ohio, quien recorrió el sitio con Regan y Brown el jueves, en general ha apoyado la respuesta federal, pero se unió a otros funcionarios de Ohio para pedir más ayuda de FEMA. Johnson envió una carta el viernes solicitando a la EPA que proporcione información detallada sobre el descarrilamiento, incluida la quema controlada realizada la semana pasada y los planes de prueba para la calidad del aire y el agua.

“La comunidad debe poder confiar en que su aire, agua y suelo no son una amenaza para su salud luego de este descarrilamiento de tren”, dijo Johnson.

David Masur, director ejecutivo de PennEnvironment, dijo que ha habido una «violación de la confianza pública» a raíz del desastre, derivada de la supervisión laxa de los trenes de carga y los requisitos de notificación débiles para la carga peligrosa, así como las incertidumbres persistentes sobre la calidad del aire y el agua. y si a los residentes evacuados se les permitió regresar a casa demasiado pronto.

«Debido a que ha habido tantos pasos en falso, se puede entender que el público se muestra escéptico», dijo Masur, coautor de un informe que detalla los riesgos que representan los trenes que transportan materiales explosivos y tóxicos para las comunidades cercanas. El informe se produjo después de un desastre de un tren petrolero CSX en 2015 cerca de Mount Carbon, West Virginia. Un tren descarriló, explotó e incendió durante días, contaminando el río Kanawha.

Si bien la visita de Regan fue útil, los funcionarios deben ofrecer más que palabras o simpatía, y en su lugar implementar políticas para proteger la salud pública y evitar que esto vuelva a suceder, dijo.

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El periodista de Associated Press Patrick Orsagos en East Palestine, Ohio, contribuyó a este despacho.

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