Chip Roy está bien con el cierre federal – Texas Monthly

El congresista Chip Roy estaba de humor. Eran las 2:22 de la mañana de un miércoles. La disputa republicana sobre si la Cámara de Representantes de Estados Unidos debería mantener abierto el gobierno y cómo hacerlo se ha pospuesto para un día más. Un frío otoñal se ha apoderado del Capitolio. «¿Por qué todo el mundo piensa que toda su vida es huir de esa mierda?» preguntó el congresista de Austin, señalando con el dedo el edificio del Capitolio. «Sácame de mi mente».

Le pregunté a Roy si Texas estaría preparado en caso de que ocurriera un desastre natural (por ejemplo, un huracán) durante el cierre del gobierno. «Me vendría bien una tormenta muy inofensiva e inofensiva; ven y siéntate en la colina y danos lluvia. Estamos en una sequía».

Le pedí que lo intentara de nuevo. ¿Qué pasa si un desastre natural golpea a Texas durante el cierre? «¡Manténganse unidos! Somos Texas. Somos la maldita economía más grande del mundo», dijo con aplomo. (La economía de Texas ocupa el octavo lugar). «Todos dicen: ‘¡Dios mío! ¿Qué pasa si sucede algo terrible? ?’ No lo sé. Piénselo. Cuando mi bisabuelo era un Texas Ranger en 1870, dijo: ‘Dios mío, ¿qué hará el gobierno federal por mí?’ «

Roy, que nació en Bethesda, Maryland, ha creído durante mucho tiempo que Texas podría arreglárselas sin el gobierno federal, a pesar de que el estado recibe de Washington 28 mil millones de dólares más de lo que paga en impuestos federales cada año. La posición de Roy lo llevó a desempeñar un papel importante en el cierre del gobierno. Hace una década, fue jefe de gabinete del senador Ted Cruz y ayudó a Cruz a lanzar un cierre en un intento de detener la Ley de Atención Médica Asequible. Ese esfuerzo fracasó y fue considerado un desastre para el partido, incluso por algunos republicanos prominentes. Durante dieciséis días, las solicitudes de seguro de desempleo aumentaron mientras las familias luchaban por hacer frente a la incertidumbre. Un total de 850.000 funcionarios se vieron afectados, lo que equivale a 6,6 millones de jornadas laborales. Por elección, el 53 por ciento de los estadounidenses culpa a los republicanos en el Congreso, mientras que un porcentaje menor culpa a los demócratas o al presidente o a todos los anteriores. Si bien el cierre no afectó la reputación de Cruz entre los republicanos de Texas, su reputación entre sus colegas republicanos en el Congreso aún no se ha recuperado. “No fue un caso de cierre. No se trataba de la Ley de Atención Médica Asequible. El senador republicano de Oklahoma Tom Coburn, fallecido en 2020, estaba a punto de lanzar a Ted Cruz.

Tres años después, Cruz lanzó su campaña para las primarias presidenciales, pero abandonó la carrera después de una aplastante derrota ante Donald Trump en las primarias de Indiana. Dos años más tarde, derrotó al senador de Texas Beto O’Rourke por sólo tres puntos porcentuales, el margen de victoria más estrecho para un republicano en una contienda estatal desde que Rick Perry fue elegido vicegobernador en 1998. En este punto llega el discurso de clausura.

En el año Ese no es el caso de Roy, quien fue elegido al Congreso en 2018, representando un distrito rediseñado para favorecer a los republicanos. El borde oriental va desde el norte de San Antonio hasta el sur de Austin, luego se extiende más de cien millas al norte y al oeste en cinco condados, en su mayoría rurales, con votantes rojos. En medio de la batalla por la financiación de este año, Roy es uno de los pocos miembros del Partido Republicano de extrema derecha de la Cámara de Representantes que presionan por recortes de gastos duros pero generalmente no específicos y legislación para medidas sobre armas que no tienen posibilidades de ser aprobadas en el Senado controlado por los demócratas.

A medida que el estancamiento en la Conferencia Republicana de la Cámara de Representantes se convirtió en un chiste en el debate político nacional, Roy dirigió paneles de discusión y promovió reformas hasta altas horas de la noche y hasta la mañana. El jueves, Roy se reunió con el representante de Luisiana Garrett Graves, un aliado cercano del presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, el republicano de Texas que se enfrenta a él en este Congreso.

Un área de desacuerdo entre Roy y el liderazgo republicano de la Cámara de Representantes es el muy debatido proyecto de ley de inmigración del republicano de Texas. Conocida como Resolución 2 de la Cámara de Representantes, la ley de Roe cambiaría los derechos de asilo y otras ayudas humanitarias básicas para los inmigrantes al determinar qué clase de inmigrantes califican para protección y acelerar la expulsión. McCarthy ahora está pidiendo al Senado que incluya las disposiciones del proyecto de ley de Roy en lo que se conoce como una resolución continua para apuntalar al gobierno durante treinta días, un punto de negociación que el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, ha dicho repetidamente que no tiene salida. Incluso el líder de la minoría, Mitch McConnell, se opone al acuerdo, argumentando en un discurso el miércoles que la política de cierre del gobierno es imposible de negociar y, en términos políticos, un «perdedor para los republicanos».

Mientras tanto, millones de trabajadores federales, incluido el personal militar, congelarán sus cheques de pago a menos que el Congreso financie al gobierno. El cierre federal afectará las vidas de cientos de miles de tejanos. El gobierno federal emplea aproximadamente 114.200 militares en servicio activo y 123.000 empleados civiles en el estado. Algunas agencias tienen reservas de efectivo que las frenan por un tiempo, pero aquellas que no las tienen no pueden pagar a sus trabajadores después del cierre del gobierno federal. A los empleados considerados «esenciales», como algunos miembros del personal militar y policial, se les pedirá que trabajen sin paga mientras dure el cierre, con pago retroactivo cuando finalice el cierre (pero sin garantías).

A pesar de las negociaciones en curso entre los republicanos de la Cámara (el líder demócrata Hakim Jeffries dijo Texas mensual (Wednesday McCarthy no les había dicho) sobre un proyecto de ley de gastos de treinta días para mantener abierto el gobierno, los representantes y asistentes dijeron que era imposible llegar a un acuerdo. Para Roy, un cierre del gobierno es un precio razonable a pagar para forzar recortes al menos temporales del gasto federal y permitir a los republicanos enfatizar su oposición a la inmigración ilegal, una posición que ahora comparten muchos votantes indecisos. ¿A Roy le preocupa el cierre del personal militar activo en el distrito? «No están luchando por un país en bancarrota o un país sin fronteras», dijo después de otro agotador día político el jueves por la mañana después de la 1 a.m. «Recibimos sus cheques de pago el 29 de septiembre y veremos qué pasa de aquí a este fin de semana. «

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