dioxina

Hechos clave

  • Las dioxinas son un grupo de compuestos químicamente relacionados que son contaminantes ambientales persistentes (COP).
  • Las dioxinas están presentes en el medio ambiente de todo el mundo y se acumulan en la cadena alimentaria, especialmente en las grasas animales.
  • Más del 90% de la exposición humana se produce a través de los alimentos, principalmente carne y productos lácteos, pescado y mariscos. Muchas autoridades nacionales tienen programas para monitorear el suministro de alimentos.
  • La dioxina es tan tóxica que causa problemas reproductivos y de desarrollo, daña el sistema inmunológico, interfiere con las hormonas y causa cáncer.
  • Todas las personas están expuestas a un entorno de dioxinas, que no se espera que afecte la salud humana. Sin embargo, debido al alto potencial tóxico, se necesitan esfuerzos para reducir la exposición actual.
  • La mejor manera de prevenir o reducir la exposición humana es mediante medidas dirigidas a la fuente, es decir, un control estricto de los procesos industriales que reducen la formación de dioxinas.

Descripción general

Las dioxinas son contaminantes ambientales. Se encuentran entre la llamada docena sucia, un grupo de sustancias químicas peligrosas conocidas como contaminantes orgánicos persistentes (COP). Las dioxinas son motivo de preocupación debido a su potencial altamente tóxico. Los experimentos muestran que afecta a muchos órganos y sistemas.

Después de ingresar al cuerpo, las dioxinas permanecen durante mucho tiempo debido a su estabilidad química y su capacidad de ser absorbidas por el tejido graso y luego se acumulan en el cuerpo. Se estima que su vida media en el organismo es de 7 a 11 años. En el medio ambiente, las dioxinas se acumulan en la cadena alimentaria. Cuanto más alto esté un animal en la cadena alimentaria, mayor será la cantidad de dioxinas.

El nombre químico de la dioxina es 2,3,7,8-tetraclorodibenzoparadioxina (TCDD). El nombre dioxina se utiliza a menudo en una familia relacionada estructural y químicamente. Dibenzoparadioxinas policloradas (PCDD) Y Dibenzofuranos policlorados (PCDF). Algunos bifenilos policlorados (PCB) similares a las dioxinas con propiedades tóxicas similares también se incluyen en el término dioxinas. Se han identificado unos 419 compuestos relacionados con las dioxinas, pero se cree que sólo unos 30 de ellos tienen una toxicidad significativa, siendo el TCDD el más tóxico.

Fuentes de contaminación

Las dioxinas son principalmente el resultado de procesos industriales, pero también pueden producirse por procesos naturales como erupciones volcánicas e incendios forestales. Son subproductos no deseados de muchos procesos de fabricación, incluida la fundición, la fusión de placas de yeso con cloro y la producción de algunos herbicidas y pesticidas. Los incineradores de residuos no controlados (residuos sólidos y hospitalarios) son los mayores responsables de las emisiones al medio ambiente debido a una combustión incompleta. Existe tecnología para la incineración controlada de residuos con bajas emisiones de dioxinas.

Aunque la formación de dioxinas es local, su distribución ambiental es global. Los niveles más altos se encuentran en algunos suelos, sedimentos y alimentos, especialmente productos lácteos, carne, pescado y mariscos. Se encuentran niveles muy bajos en las plantas, el agua y el aire.

Los aceites industriales residuales a base de PCB, junto con muchos PCDF de alta calidad, están ampliamente disponibles en todo el mundo. El almacenamiento prolongado y la eliminación inadecuada de este material pueden provocar la liberación de dioxinas al medio ambiente y la contaminación de los suministros de alimentos para humanos y animales. La contaminación del medio ambiente y de las personas basada en PCB no se elimina fácilmente. Ese material debería tratarse como residuo peligroso y destruirse mediante incineración a alta temperatura en instalaciones especiales.

Incidentes de contaminación

Muchos países controlan sus suministros de alimentos en busca de dioxinas. Esto condujo a una detección temprana de la contaminación y, a menudo, evitó impactos importantes. En muchos casos, la contaminación por dioxinas se libera a través de alimentos para animales contaminados, como niveles elevados de dioxinas en la leche o alimentos para animales derivados de arcilla, grasa o gránulos de pulpa de cítricos utilizados en la producción de alimentos para animales.

Aunque todos los países pueden verse afectados, la mayoría de los casos de contaminación se reportan en países industrializados con un monitoreo adecuado de la contaminación de los alimentos, una mayor conciencia del riesgo y una mejor supervisión regulatoria.

Impacto en la salud humana

La exposición a corto plazo a altos niveles de dioxinas en humanos puede causar daños en la piel, como la cloraquina, y oscurecimiento de la piel y la función hepática. La exposición prolongada se asocia con daños al sistema inmunológico, el sistema nervioso en desarrollo, el sistema endocrino y las funciones reproductivas.

La exposición prolongada de animales a las dioxinas ha causado varios tipos de cáncer. TCDD fue evaluado por la Agencia de la Organización Mundial de la Salud para la Investigación sobre el Cáncer (IARC) en 1997 y 2012. Según datos epidemiológicos animales y humanos, la IARC clasifica el TCDD como un carcinógeno humano conocido. Sin embargo, el TCDD no afecta el material genético y existe un nivel de exposición por debajo del cual el riesgo de cáncer es insignificante.

Debido a la presencia ubicua de dioxinas, todas las personas tienen una exposición de fondo y cierta cantidad de dioxinas en el cuerpo, lo que se denomina carga corporal. No se espera que la exposición normal actual afecte la salud humana en promedio. Sin embargo, debido al alto potencial de toxicidad de esta clase de compuestos, se necesitan esfuerzos para reducir la exposición actual.

El feto en desarrollo es muy sensible a la exposición a las dioxinas. Los recién nacidos, con órganos en rápido desarrollo, también pueden ser más vulnerables a ciertos efectos. Algunas personas o grupos están expuestos a él debido a su dieta (como los grandes consumidores de pescado en ciertas partes del mundo) o sus trabajos (como los trabajadores de la industria de la pulpa y el papel, los trabajadores de las plantas incineradoras y los sitios de desechos peligrosos).

prevención y control

La incineración adecuada de materiales contaminados es el mejor método para prevenir y controlar la exposición a las dioxinas. También puede destruir aceites usados ​​a base de PCB. El proceso de combustión requiere una temperatura de más de 850 grados centígrados. Para destruir una gran cantidad de material contaminado, se requiere una temperatura de 1000 ° C o más.

La mejor forma de prevenir o reducir la exposición humana es mediante medidas dirigidas a la fuente, es decir, un control estricto de los procesos industriales para minimizar la formación de dioxinas tanto como sea posible. Esta es responsabilidad de los gobiernos nacionales. En 2001, la Comisión del Codex Alimentarius adoptó un código de prácticas sobre medidas aplicadas en el origen para reducir la contaminación química de los alimentos (CAC/RCP 49-2001) y, en 2006, una práctica para prevenir y reducir la contaminación por dioxinas y PCB similares a las dioxinas en los alimentos. y se adoptó la alimentación (CAC/RCP 62-2006).

Más del 90% de la exposición humana a las dioxinas proviene del suministro de alimentos, principalmente a través de la carne y los productos lácteos, el pescado y los mariscos. Por tanto, es muy importante proteger el suministro de alimentos. Además de las medidas adoptadas en origen para reducir las emisiones de dioxinas, es necesario eliminar los contaminantes secundarios de la cadena alimentaria. Los buenos controles y prácticas durante la producción primaria, el procesamiento, la distribución y la venta son esenciales para producir alimentos seguros. Los piensos contaminados para animales suelen ser la principal causa de contaminación de los alimentos.

Se deben implementar sistemas para controlar la contaminación de alimentos y piensos para garantizar que no se excedan los niveles de tolerancia. Es responsabilidad de los fabricantes de piensos y alimentos garantizar materias primas y procesos seguros durante la producción, mientras que es responsabilidad de los gobiernos nacionales monitorear la seguridad del suministro de alimentos y tomar medidas para proteger la salud pública. Cuando se sospecha contaminación, los países deben contar con planes de emergencia para identificar, contener y eliminar alimentos y piensos contaminados. Se debe evaluar la exposición de la población afectada (p. ej., medición de contaminantes en la sangre o la leche humana) y los efectos (p. ej., seguimiento clínico para detectar signos de enfermedad).

¿Qué deberían hacer los consumidores para reducir su exposición?

Reducir la grasa de la carne y consumir productos lácteos bajos en grasa puede reducir la exposición a los compuestos de dioxinas. Además, una dieta equilibrada (que incluya cantidades adecuadas de frutas, verduras y cereales integrales) puede ayudar a evitar la exposición excesiva de una sola fuente. Esta es una estrategia a largo plazo para reducir la carga corporal y puede ser muy beneficiosa para las niñas y mujeres jóvenes para reducir el riesgo de desarrollar fetos y, posteriormente, bebés amamantados. Sin embargo, la oportunidad para que los consumidores reduzcan su propia exposición es limitada.

Medición de dioxinas en el medio ambiente y los alimentos.

El análisis químico cuantitativo de dioxinas requiere métodos sofisticados disponibles en laboratorios limitados en todo el mundo. Los costos de análisis son muy elevados y varían según el tipo de muestra.

Cada vez se desarrollan más métodos de detección biológicos (basados ​​en células o anticuerpos) y cada vez se prueba más su uso en muestras de alimentos y piensos. Estos métodos de detección permiten realizar más análisis a menor costo, y cuando se realiza una prueba de detección positiva, la confirmación del resultado debe realizarse con un análisis químico más complejo.

Respuesta de la Organización Mundial de la Salud

En el año En 2015, la Organización Mundial de la Salud publicó su primera estimación de la carga mundial de enfermedades transmitidas por alimentos. Se ha demostrado que la exposición a las dioxinas contribuye significativamente a las enfermedades transmitidas por los alimentos en todo el mundo, particularmente en la función reproductiva y tiroidea.

La Organización Mundial de la Salud ha celebrado una serie de reuniones de expertos para determinar la tolerancia a las dioxinas. En el año En 2001, el Comité de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO)/OMS llevó a cabo una evaluación integral actualizada del riesgo de PCDD, PCDF y PCB similares a las dioxinas.

La OMS, en colaboración con la FAO, a través de la Comisión del Codex Alimentarius, estableció directrices para la prevención y reducción de la contaminación por dioxinas y PCB similares a las dioxinas en alimentos y piensos. Este documento proporciona orientación a las autoridades nacionales y regionales sobre medidas preventivas.

La OMS ha establecido y reevaluado periódicamente factores de equivalencia tóxica (FET) para dioxinas y compuestos relacionados mediante consultas de expertos. La última revisión de los valores del TEF de la OMS se realizó en 2022. Los valores del TEF de la OMS se basan en humanos, mamíferos, aves y peces.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *