El equipo de la Liga Mundial de Béisbol de la Liga Mundial de Béisbol Masculino de Filadelfia se ha hecho cargo del Chess Field para los Filis en Phoenix.

Para 16 fanáticos de los Filis, las estrellas se alinearon cuando quedó claro que su equipo, los Diamondbacks de Arizona, jugaría la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

Los BBQ Forkballers del béisbol, «Ex-jugadores de béisbol de Filadelfia», estaban listos para pasar esta semana en Phoenix, ganando su tercer título de Serie Mundial de la Liga de Béisbol Senior Masculina 40 y Up.

Entonces, naturalmente, después de que el equipo juegue su propia semifinal, se dirigen al Chase Field para enfrentar a los Filis en el Juego 4 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional al mediodía hora local, a las 8:07 p.m.

«Podríamos convertirlo en Citizens Bank Park West», dijo el lanzador de Forkballers, Ian Downes.

El hecho de que los Filis estén preparados para llegar a la Serie Mundial como los Forkballers es pura magia, según Brett Mandel, jugador-gerente de los Forkballers y comisionado de la Liga de Béisbol Masculino Adulto de Filadelfia, en lo que ya ha sido un momento destacado: semana de carrete.

Vivir como futbolistas

La Semana de la Serie Mundial comenzó en 2008, cuando el equipo ahora conocido como Forkballers comenzó a viajar a Arizona a mediados de octubre para un torneo que atrajo a equipos como Sen Cal Nuts y Virgin Island Waves.

Los Forkballers tienen una lista de abogados, empresarios, jueces en funciones, detectives, ingenieros de software y más formados en Harvard. Pero durante una semana, todos serán jugadores, viviendo el sueño, jugando en los edificios de entrenamiento de primavera y hablando de béisbol sin parar.

Hay mucho béisbol (ocho juegos por semana) pero muchos descansos entre medio. Los Forkballers alquilan una casa enorme y viven como reyes, contratan a un chef para que se encargue de los filetes y mantienen una corte canguro con un Forkballer, el juez presidente Brett Binder de Common Pleas del condado de Chester. Los entrantes están en un trabajo permanente de lavandería.

«Es la semana más emocionante del año», dijo Mandel, ex candidato a supervisor de la ciudad de Filadelfia.

«Jugamos a la pelota todo el día, comemos, bebemos, hablamos de béisbol; es un buen escape de la realidad como jugadores», dijo el juez Binder, quien se ha sometido a varias cirugías para que los jugadores de forkball sigan lanzando. («Tengo 44 años, mis hombros 86»)

Los forkballers son de Baseball BBQ, una empresa fundada por Mandel y otros miembros del equipo en 2020 que ahora ofrece productos con licencia de la MLB. El infame equipo de la compañía se ha convertido en un gigante imposible: las reglas de la liga limitan a los equipos a tener dos ex profesionales en pelota AA, pero los jugadores de Fork no tienen ninguno.

«Fueron años persiguiendo y desmantelando la red», dijo Downes, un abogado de Filadelfia de 48 años.

Un año solo tuvieron 9 jugadores para la mayoría de los partidos y aún así lograron llegar al campeonato sin ningún banquillo. Pero mientras Mandel le ha dado una oportunidad a Rob Thompson de los Filis en el departamento administrativo, los jugadores dicen que es hermoso simplemente aparecer en el diamante, incluso cuando sus cuerpos envejecen.

«Los brazos, las piernas y los bates disminuyen su velocidad al mismo tiempo», dijo Mandel, de 54 años, quien ha escrito dos libros sobre béisbol. “Los rodados que son difíciles de alcanzar también lo son de sacar. Los chicos ya no lanzan 90, tal vez 70.

Y aunque los forkballers están en el centro de atención, los Filis no están lejos de la mente de nadie este año.

‘como cualquier otra cosa’

Binder tenía un año cuando los Filis ganaron su primera Serie Mundial en 1980. Luego vino un largo camino cuando los títulos no estaban disponibles.

«Sufrí como campocorto titular durante la era de Steve Gelts», dijo Binder, quien bateó .210 en su carrera y conectó cinco jonrones para los Filis de 1983 a 1989. «Él personifica la inutilidad de aquellos equipos de mediados de los 80», dijo.

Los bates de los Phils estuvieron tranquilos en el Juego 3 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, una derrota por 2-1, pero Binder cree en esta encarnación del equipo.

«Es increíble verlos», dijo Binder. «Y estos fanáticos son muy inteligentes; a veces tenemos mala reputación, pero los fanáticos de Filadelfia son tan apasionados como cualquier otra cosa».

Los Forkballers pretenden llevar una muestra de esa pasión al Chase Field el viernes. Hay 20 jugadores en la plantilla de los Forkballers y 16 de ellos van al Juego 4.

Mandel dijo que espera ver a los Filis sumar un punto el viernes. Ahora, con los Phils arriba 2-1, es posible que los Forkballers tengan que comprar entradas para el partido del sábado.

«Dicen que no es una racha hasta que el equipo local pierde», dijo Mandel sobre los Diamondbacks. «No le tengo miedo a este equipo, y no creo que los Filis vuelvan a sufrir una sola carrera».

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