El mayor productor de carne del mundo.

La lista de empresas individuales que tienen un impacto significativo en las emisiones globales de gases de efecto invernadero es relativamente corta y está dominada por productores de petróleo y gas. Piense en Exxon, Shell, Chevron y BP.

Pero hay otra empresa en esa conversación: JBS, el mayor productor de carne del mundo, con ingresos anuales de más de 50 mil millones de dólares. (El nombre proviene de las iniciales del fundador, José Batista Sobrinho).

Con operaciones en todo el mundo y una cadena de suministro que llega a áreas ecológicamente sensibles como la selva amazónica, JBS es responsable de importantes emisiones de dióxido de carbono y metano. Un estudio encontró que JBS produce más emisiones que Italia cada año, con un crecimiento total del 51 por ciento entre 2016 y 2021.

JBS ya cotiza en bolsa en Brasil, donde tiene su sede. Ahora está buscando cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York, una medida que le da a JBS un mayor acceso a capital, que puede utilizar para crecer. Estados Unidos es su mercado más grande.

Los activistas medioambientales están intentando bloquear la inclusión en la lista. El mes pasado, Rainforest Action Network, Mighty Earth y World Animal Protection enviaron una carta a la Comisión de Bolsa y Valores detallando el pésimo historial ambiental de la compañía y varias prácticas de gobierno corporativo cuestionables.

«Todo lo que sugiere esta evidencia es que una empresa que no tiene un plan real para descarbonizarse y elige engañar a los inversores a un alto nivel puede continuar prosperando en una industria donde las prácticas de ‘negocios como siempre’ no se están desacelerando», escribió Mighty Earth. Director ejecutivo Glenn Horowitz.

JBS está trabajando arduamente para convencer al público y a los inversores de que es un buen ciudadano corporativo. Y la semana pasada entrevisté a Gilberto Tommazzoni, director ejecutivo global de JBS, en el evento Climate Forward Live en Nueva York. Durante los 30 minutos que le pregunté sobre las emisiones de JBS, sus cotizaciones públicas, las críticas de los activistas y más, Tommazzoni cuestionó el historial de la empresa.

Los investigadores dicen que el 90 por ciento de la deforestación en la selva amazónica está relacionada con la industria ganadera. La deforestación tropical es un doble golpe climático para la producción de carne, ya que reemplaza los sumideros de carbono ricos en biodiversidad con tierras despejadas llenas de ganado que escupe metano.

JBS es una de las razas de ganado que crecen en tierras recién despejadas.

En el año En 2021, una auditoría dirigida por fiscales del estado brasileño de Pará, hogar del segundo rebaño de ganado vacuno más grande del Amazonas, encontró que JBS había comprado 301.000 animales, alrededor del 32 por ciento de lo que compró en el estado entre enero de 2018 y junio. 2019, de fincas que violaron compromisos para prevenir la deforestación ilegal.

Un estudio del Times encontró que los ranchos que ofrece JBS se superponen significativamente con tierras indígenas, zonas de conservación o áreas que han sido deforestadas desde 2008, cuando se introdujeron leyes que regulan la deforestación en Brasil.

Cuando le pregunté a Tomazzoni qué estaba haciendo JBS para evitar que el ganado viniera de tierras recién sacrificadas, respondió: «Este es un gran problema que nadie puede resolver solo».

Dijo que JBS tiene una política de «deforestación cero» y ha cortado vínculos con 16.000 ganaderos. También enfatizó que se debe establecer un sistema de monitoreo nacional para controlar todo, desde la cría de animales hasta los piensos y los mataderos.

En un comunicado emitido por el Ministerio de Medio Ambiente de Brasil, afirmó que ya está trabajando para crear un sistema nacional de monitoreo. Añadió que las empresas tienen la responsabilidad de monitorear la deforestación en sus respectivas cadenas de suministro.

Tomazzoni me dijo que JBS tiene como objetivo alcanzar cero emisiones netas de carbono para 2040. Pero, según recuerdo, la Junta Nacional de Revisión de Publicidad consideró que esa afirmación era engañosa. Cuando le pregunté por qué repetía la afirmación, Tommazzoni dijo: «Estamos bastante seguros de que estamos haciendo lo correcto».

Un portavoz de JBS añadió que la empresa está utilizando blockchain para rastrear animales y ha abierto oficinas en todo Brasil para ayudar a los agricultores a restaurar los bosques. La compañía también anunció esta semana que abrirá un centro de investigación para estudiar la carne cultivada en laboratorio.

Sin embargo, JBS no hace públicos los detalles de las vacas, cerdos, pollos y otros animales que sacrifica cada año. En el sitio web de JBS USA, propietaria de Pilgrim’s Pride y otras empresas, la empresa dice que tiene «capacidad para procesar más de 200.000 cabezas de ganado vacuno, 500.000 cerdos, 45 millones de pollos y 80.000 cigüeñas pequeñas (corderos, corderos, cabras). » y terneros de ternera) por semana”, pero no especifica el número real de animales “procesados”. Su producción anual supera los 32 mil millones de libras de productos animales.

Presioné a Tomassoni sobre por qué JBS no hace públicos más datos cualitativos de forma regular. Sin esa información, grupos independientes dicen que es casi imposible evaluar las afirmaciones de JBS sobre las emisiones.

JBS responde que guarda esa información «no porque no queramos calcular las emisiones, sino porque necesitamos proteger nuestra propia información estratégica».

JBS dijo que cotizar acciones en la Bolsa de Valores de Nueva York permitiría a la compañía «aumentar la transparencia y fortalecer el gobierno corporativo». Si se toma en serio esas ambiciones, un buen comienzo sería publicar datos completos y verificados sobre la cantidad de animales que encuentra, la cantidad de animales que sacrifica y sus emisiones totales de carbono.

En el año En 2021, JBS hizo públicas sus emisiones de Alcance 3 (los gases de efecto invernadero producidos por sus operaciones, pero de su propiedad). El año pasado, JBS dio marcha atrás y no informó datos de Alcance 3.

Cuando le pregunté a Tommasoni sobre la reversión, respondió con un momento de claridad que dice mucho de cuán transparente es JBS.

«No sabemos contar», dijo.

Manuela Andreoni contribuyó con el reportaje.


Durante la campaña electoral, Joe Biden prometió «no nuevas excavaciones». Pero esa promesa fracasó rápidamente cuando se enfrentó a una dura realidad: el presidente puede controlar millones de acres de propiedad federal, pero el Congreso y los tribunales pueden tener la última palabra.

Vea arriba la terrible experiencia del Arrendamiento 261, el terreno de 73 millones de acres en el Golfo de México que será arrendado a compañías petroleras el próximo mes.

Las administraciones de Obama y Trump ofrecieron el tramo a la industria petrolera, pero Biden puso fin al acuerdo con todos los tramos federales de petróleo y gas, citando el cambio climático como una amenaza existencial. Las emisiones de combustibles fósiles de tierras y aguas federales representan el 25 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos.

Pero no terminó ahí. Siguieron disputas judiciales, decisiones judiciales y un proceso de compromiso del Congreso. La administración sigue luchando en los tribunales, pero hasta ahora sólo ha conseguido retrasar la venta, que ahora está prevista para el 7 de noviembre.

«Es como una venta de arrendamiento zombi, simplemente no morirá», dijo Valerie Cleland, experta en política oceánica del grupo ambientalista del Consejo de Defensa de Recursos Naturales.

Se espera que la administración Biden continúe alquilando sitios para nuevas perforaciones según un plan publicado el viernes por el Departamento del Interior, que ha enfurecido enormemente a los activistas climáticos. Esto se debe a que la Ley de Inflación requiere que el gobierno apruebe arrendamientos de petróleo y gas como condición para permitir parques solares y eólicos en las tierras y aguas federales prioritarias del presidente. -Lisa Friedman

Lee la historia completa aquí.


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