El Niño ha comenzado. La preparación es imprescindible.

California no sufre los huracanes y tornados que regularmente asolan Florida, Luisiana y Texas. Pero en el año El 20 de agosto, la tormenta tropical Hillary se abalanzó sobre él desde el sur. Una cantidad de lluvia sin precedentes azotó el centro de Los Ángeles e inundó los áridos valles del estado. Sin perder el ritmo, los pronósticos pasaron de sofocantes a calurosos a medida que las temperaturas se estabilizaron en todo el sur de Estados Unidos hasta los Grandes Lagos.

El Niño se caracteriza por temperaturas inusuales del agua en el Pacífico ecuatorial oriental.  (Gorjeo) De primera calidad
El Niño se caracteriza por temperaturas inusuales del agua en el Pacífico ecuatorial oriental. (Gorjeo)

Difícilmente Pasó un día este verano. Sin escuchar ninguna noticia de clima severo en todo el mundo. Aunque los récords climáticos se baten todo el tiempo, esto genera preocupación sobre cómo será el clima cuando se vuelva más cálido. Para aumentar la alarma, la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica de EE. UU. ha anunciado la llegada de El Niño, un patrón climático que ocurre cada dos a siete años y aumenta las temperaturas globales.

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Como resultado, hay muchas posibilidades de que éste sea el año más caluroso jamás registrado; y en el año El año 2024 será aún más caluroso, con temperaturas cercanas a los 1,4°C por encima de los niveles preindustriales. Algunas zonas tropicales son propensas a sufrir inundaciones, otras a sequías, con consecuencias nefastas para la disponibilidad de alimentos y la propagación de enfermedades. Al igual que con el cambio climático, ahora es el momento de prepararse para la próxima oleada de El Niño.

Según las previsiones actuales, es probable que El Niño sea fuerte. El último ciclo de este tipo fue entre 2014 y 2016 y fue devastador en los países más afectados. La sequía ha reducido la producción de alimentos de Sudáfrica a su nivel más bajo en 20 años y ha provocado incendios forestales sin precedentes en Indonesia. Al mismo tiempo, el clima cálido y húmedo ha fomentado enfermedades en América del Sur, incluida la peor infección por el virus del Zika en 65 años.

Parte de la razón por la que es probable que los daños de El Niño sean peores es porque afecta el calentamiento global. Aunque todavía está en marcha, El Niño alcanza su punto máximo alrededor de Navidad (llamado así en honor al niño Jesús) y ya contribuye al cierre de pesca más grande del mundo; Porque los antílopes huyen de las costas del Perú. India ha revolucionado el mercado mundial del arroz, ya que ha prohibido las exportaciones de la mayor parte del cultivo.

Las agencias humanitarias han advertido sobre amenazas a la seguridad alimentaria y el saneamiento, y sobre enfermedades como la malaria, el dengue y el cólera en grandes zonas de África y América del Sur. El sudeste asiático puede experimentar un clima excesivamente cálido y seco. Los incendios en Indonesia podrían afectar la calidad del aire en toda Asia.

Por muy aterradores que sean estos desastres, es posible prepararse para algunos de ellos antes de que ocurran. Afortunadamente, El Niño ofrece algunas predicciones. Los dos no son exactamente iguales, pero sus características cíclicas indican un clima cálido, seco y excesivamente húmedo. Las previsiones actuales son más fiables que las del período 2014-2016. Estos podrían ayudar a dirigir el fondo después del desastre, para mejorar preventivamente la infraestructura hídrica, por ejemplo, o fortalecer los edificios en regiones propensas a huracanes. Al desarrollar de manera inteligente la resiliencia antes de El Niño, se pueden minimizar los daños y reducir el costo de la asistencia y el mantenimiento de emergencia.

Algunas agencias de ayuda están utilizando mejores pronósticos para comenzar a planificar con anticipación. La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, por ejemplo, ejecuta programas ambiciosos en 17 países y pretende gastar una cuarta parte de su financiación para ayuda en casos de desastre para 2025. La Organización Mundial de la Salud puede predecir con éxito dónde asignar suministros médicos y personal de la Organización Meteorológica Mundial.

Esta es sólo una pequeña parte de la ayuda necesaria. En el año Entre 2014 y 2017, solo el 1% de los fondos para catástrofes recaudados mediante el llamamiento de la ONU fueron preasignados, a pesar de que uno de cada cinco acontecimientos es altamente predecible. Se estima que los desastres naturales afectaron a 185 millones de personas en todo el mundo el año pasado, pero menos de 4 millones recibieron ayuda mediante medidas de protección.

El problema es que muchos de los países más afectados por El Niño todavía se están recuperando de desastres pasados. Algunas están relacionadas con sequías e inundaciones devastadoras del pasado, otras con los efectos persistentes de la Covid-19 y el aumento de los precios de los alimentos provocado por la guerra en Ucrania. Nos recuerda los desafíos que implica abordar el cambio climático: las tensiones se intensificarán y se intensificarán sin dar a los gobiernos y las comunidades suficiente tiempo para recuperarse. Pero esto fortalece los argumentos para ayudar a los países que no pueden pagar sus propios acuerdos. Es una falsa economía gastar hoy cuando sea quien esté a cargo de la cuenta, mañana puede haber un desastre.

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