Jimmy Carter celebró su cumpleaños número 99 con Rosalyn y su familia.

El expresidente celebra su cumpleaños número 99 en Plains con su esposa, Rosalyn, y sus hijos, nietos y bisabuelos.

ATLANTA – Jimmy Carter siempre ha sido un hombre de disciplina y hábitos. Pero el expresidente abandonará su costumbre de ver tranquilamente los servicios religiosos en línea el domingo para celebrar su cumpleaños número 99 en Plains con su esposa, Rosalyn, y sus hijos, nietos y bisabuelos.

La reunión se llevará a cabo en la misma estructura de un piso en la que vivieron los Carter antes de ser elegidos para el Senado de Georgia en 1962. Pero para la familia Carter es una oportunidad de celebrar un legado personal.

«Lo sorprendente de mí y de mi familia», dice su nieto Jason, «es que, aunque mis abuelos lograron tanto, todavía vivían en el pueblo de 600 habitantes donde nacieron como pareja en Georgia del Sur». Carter, que preside la junta directiva del Centro Carter, que fundaron sus abuelos en 1982, tras dejar la Casa Blanca hace un año.

A pesar de ser cosmopolita, el joven Carter dijo que sus abuelos siempre «nos facilitaron, como familia, ser lo más normales posible».

Honrar de esta manera a un presidente estadounidense longevo no hace mucho era impensable. Los Carter anunciaron en febrero que se trasladarían a cuidados paliativos domiciliarios en su serie de hospitales patriarcales. Pero Carter, que venció el cáncer a los 90 años y aprendió a caminar después de un reemplazo de cadera a los 94, desafió una vez más las probabilidades.

«Si Jimmy Carter fuera un árbol, sería un viejo e imponente roble sureño», dijo Donna Brazile, ex presidenta nacional demócrata y directora de campaña presidencial que inició las campañas de Carter. «Es tan bueno como parece, y tan duro como parece».

«Nunca subestimen a Jimmy y Rosalyn Carter», advirtió Jill Stuckey, una residente de Plains desde hace mucho tiempo que visitaba a la pareja original con regularidad.

Su reciente resiliencia le dio a Carter un raro privilegio incluso para los presidentes: pudo disfrutar de la gratificación de meses que normalmente se otorga cuando muere un ex residente de la Casa Blanca. La última ronda incluyó una avalancha de mensajes de líderes mundiales y expertos en cultura pop con sombreros de «Jimmy Carter ’99», muchos de los cuales se centraron en las cuatro décadas de trabajo humanitario internacional de Carter desde que dejó la Oficina Oval.

Katie Couric, la primera mujer en presentar el noticiero nocturno de una cadena de televisión estadounidense, elogió a Carter en un vídeo en las redes sociales por sus «esfuerzos incansables cada día para hacer del mundo un lugar mejor».

El mes de Guinea también ha abogado por la paz y la democracia en muchos países, destacando el trabajo de Carter para acabar con las enfermedades y la ceguera de los ríos. Dijo que ha escrito 32 libros y trabajado con Hábitat para la Humanidad durante décadas construyendo viviendas para personas de bajos ingresos.

“Sí, y usted era el gobernador de Georgia. ¿Y mencioné al presidente de los Estados Unidos? ella bromeó. «¿Vas a dejar de molestarme?»

Después de la aplastante derrota de Carter, Bill Clinton, el 42º presidente y el primer presidente demócrata, no mostró signos de la gélida relación que alguna vez compartieron los dos sureños.

«¡Jimmy! Feliz cumpleaños», dijo Clinton. «Sólo puedes cumplir 99 años una vez». Ha sido un viaje largo y fantástico, y gracias por su servicio, amistad y su imagen duradera del sueño americano.

El músico Peter Gabriel dirigió al público en un concierto del Madison Square Garden en una interpretación de «Happy Birthday», al igual que las Indigo Girls en un concierto reciente.

En Atlanta, la Biblioteca y Museo Carter y el vecino Centro Carter celebraron un fin de semana de eventos, incluida una ceremonia de ciudadanía para 99 nuevos ciudadanos el domingo. Las festividades, que el sábado ofrecían una entrada de 99 centavos al museo, estaban programadas para reanudarse el domingo después de que el Congreso llegara a un acuerdo para evitar un cierre parcial del gobierno que coincidiera con el cumpleaños de Carter al inicio del año fiscal federal.

Jason Carter encontró «emocionante» ver a su abuelo reevaluar al presidente. Las promesas de Carter a menudo han fracasado debido a la inflación, la escasez mundial de petróleo y la toma de rehenes iraní-estadounidenses, un conflicto que dejó al republicano Ronald Reagan en la década de 1990.

Pero el enfoque de Carter en la diplomacia, su enfoque en el medio ambiente antes de la crisis climática fue ampliamente aceptado y su énfasis en un gobierno eficiente (la importancia relativa de la presidencia para la deuda nacional) han valido a los historiadores una segunda mirada.

De hecho, la longevidad de Carter proporciona un marco para explicar cuánto cambió el mundo durante su vida, reconociendo que persisten algunos desafíos políticos y sociales.

El trabajo de erradicación de enfermedades del Centro Carter se lleva a cabo principalmente en países en desarrollo. Pero Jimmy y Rosaline Carter estuvieron expuestos a la ceguera de los ríos por primera vez.

Carter, de la Campaña Global por la Democracia del Centro. Sin embargo, en los últimos años, Carter ha declarado que el país es una «oligarquía» en lugar de una democracia que funciona bien. Y el Centro ha estado involucrado en el seguimiento y monitoreo de las elecciones estadounidenses.

Carter ha vivido lo suficiente para finalmente encontrar un verdadero amigo en la Oficina Oval. El presidente Joe Biden fue un político de Delaware en 1976 y se convirtió en el primer senador estadounidense en respaldar la campaña de Carter contra figuras prominentes de Washington. Ahora, mientras Biden busca la reelección en 2024, los republicanos enfrentan vientos inflacionarios en contra que rivalizan con la economía de Carter. Biden exhibió un pastel de cumpleaños de madera en el jardín delantero de la Casa Blanca para honrar a Carter.

El año en que nació Carter, el Congreso aprobó restricciones de inmigración, lo que limitó severamente a Ellis Island como puerta de entrada al país. Ahora, una ceremonia de ciudadanía para conmemorar el cumpleaños número 99 de Carter se produce mientras Washington continúa una batalla de décadas sobre la política de inmigración. Los republicanos, especialmente a la derecha de Reagan, quien en 1986 firmó una amplia política de amnistía para millones de inmigrantes que se encontraban en el país ilegalmente, actuaron bien.

Carter nació en medio de la segregación de Jim Crow, una época en la que el Ku Klux Klan hacía campaña abiertamente contra las capitales estatales y Washington. Como gobernador y presidente, Carter estableció nuevos estándares para nombrar a estadounidenses negros para altos cargos gubernamentales. En 1999, el Circuito de Iglesias Dominicales en Línea de Carter incluyó ver al reverendo Raphael Warnock, el primer senador estadounidense negro de Georgia, predicar en la Iglesia Bautista Ebenezer en Atlanta. Sin embargo, al mismo tiempo, algunos legisladores estatales blancos en el estado natal de Carter están desafiando a la Corte Suprema de Estados Unidos a frenar el poder de los votantes negros en las urnas.

Para Jason Carter, comprender la influencia de su abuelo significa resistir la tentación de juzgar si resolvió o ganó cada elección que enfrentó. En cambio, dice, el paso es reconocer el impacto más amplio de respetar a otras personas como individuos y tratar de ayudarlas.

«No se obtiene mucho de la vida, ¿verdad?» Hay un Carter más joven. «Con un matrimonio prolongado, una asociación maravillosa con mi abuela y ver el mundo e interactuar con él de una manera que nadie más puede hacerlo, ha sido una vida increíble, plena y rica».

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