La batalla legal entre Lockhart Smokehouse y Crossbuck BBQ fracasa

El ex maestro de parrilla de Lockhart Smokehouse presentó una contrademanda alegando defraudar a los propietarios del asador e incumplir los términos de los acuerdos de inversión y asociación.

La contrademanda es parte de un trío de demandas presentadas en el condado de Collin en abril por los propietarios de Lockhart, Jill y Jeff Burgess. En alegatos separados, los Bergass demandaron a Tim McLaughlin, su esposa y su yerno por interferir con contratos, personal y relaciones comerciales y dañar a Lockhart Smokehouse. Es otra capa en una compleja batalla legal en curso.

Tim McLaughlin es el propietario de Crossbuck BBQ, un restaurante de barbacoa que abrió en abril de 2022 en Farmers Branch. Ha trabajado con Lockhart Barbecue Group durante 10 años. Fue maestro de boxes antes de ser despedido en diciembre de 2020.

Lockhart Smokehouse ha ganado numerosos premios desde su apertura en 2011 en el Bishop Performing Arts Center. Los Berga contrataron a McLaughlin para ayudar a crear un menú al estilo del centro de Texas, que incluye pechuga ahumada, costillas y salchichas del Crew’s Market original en Lockhart, Texas. . El equipo del restaurante organiza campamentos de humo. Cuando abrió hace una década, se unió a Pecan Lodge como uno de los pocos asadores en Dallas que obtuvo atención regional. Texas mensual y otras publicaciones.

En 2022, McLaughlin abrió Crossbuck BBQ con el ex director de operaciones de Lockhart Smokehouse. El menú combina barbacoa al estilo del centro de Texas con barbacoa de todo el país e incluye platos como pollo adobo, costillas al estilo St. Louis y salmón ahumado glaseado con cítricos.

Cuando McLaughlin renuncia y abre un nuevo restaurante de barbacoa, se desarrolla una disputa compleja y complicada entre los dos restaurantes. Ambas partes intercambiaron acusaciones.

El último ocurrió el 15 de septiembre, cuando McLaughlin presentó una contrademanda en respuesta a una de las denuncias contra él y el fideicomiso de su suegro. Alega que tomó activos confidenciales de la empresa y los utilizó para su beneficio personal. Se refiere a una moción previa al juicio de marzo de 2023 presentada por McLaughlin, su esposa y el fideicomiso en busca de cierta información sobre la estructura operativa, la propiedad intelectual, las relaciones con socios e inversores y los gastos de Lockhart. McLaughlin dijo revista d Necesitaba la información para saber más sobre él y las inversiones del fideicomiso: McLaughlin y el fideicomiso son accionistas minoritarios de Lockhart.

El abogado de los Berguse dijo que McLaughlin y sus abogados presentaron una solicitud de documento y la recibieron en noviembre pasado. Pero McLaughlin no incluyó todos los documentos, por lo que presentó una moción previa al juicio en marzo. Los Berges presentaron una demanda en abril, alegando en una presentación de marzo que McLaughlin y el fideicomiso «exigen» información relacionada con sus intereses de accionistas minoritarios en Lockhart.

McLaughlin dijo que la información que solicitó a Lockhart en marzo fue para comprender las inversiones y su valor. Dijo que también era necesario cerrar el patrimonio de su suegro. El suegro de McLaughlin murió en enero y las declaraciones de impuestos sobre el patrimonio del Código de Rentas Internas deben presentarse nueve meses después de la fecha del fallecimiento.

«Cuando alguien muere y tiene una confianza con otra persona, hay que establecer el valor de esa confianza en el momento de la muerte», dice Beth McLaughlin. «Los contadores estuvieron involucrados y tuvieron que valorar todas las inversiones en el momento de la muerte para que pudiéramos configurar esto correctamente. Es una cuestión de contabilidad muy simple del IRS».

dijo Jill Burgess. D El formulario de impuestos K-1 se envió a todos los inversores en marzo y todos los demás documentos necesarios están disponibles a través del abogado, al que pueden acceder los accionistas e inversores.

McLaughlin, su esposa y dos ex empleados de Lockhart que trabajan o trabajaron con Crossback presentan otras cuatro demandas. Una denuncia alega que Beth McLaughlin hizo declaraciones difamatorias contra Lockhart y la otra alega que McLaughlin interfirió con los negocios de Lockhart.

En el año Otras dos demandas presentadas en 2021 y 2022 involucran a un ex gerente general de Lockhart y a Pitmaster, un ejecutivo que firmó no competencia cuando era empleado de Lockhart, dijo Bergs.

«Tienen cinco cargos contra mis seres queridos», dijo McLaughlin. D Miércoles. “Me intentaron borrar, me hicieron no existir. Y simplemente me están atacando. «Está utilizando el sistema judicial para atacarme financieramente».

En el nuevo reclamo, McLaughlin y su familia confían en los Burgesses cometieron fraude e incumplieron varios acuerdos de inversión y asociación. La contrademanda decía que McLaughlin y su suegro, el fideicomiso, firmaron los acuerdos con inversionistas «bajo el supuesto de que el Sr. McLaughlin estaría muy involucrado en las entidades Lockhart».

Bergs dijo que McLaughlin ha invertido en el área de Dallas y que el fideicomiso ha invertido en las áreas de Dallas y Plano. Ambas partes pagaron más de ocho veces su inversión en intereses a esas dos entidades, dijo Bergs.

El tribunal dijo que los Berges violaron los acuerdos contractuales de los inversores en 2016 sin el conocimiento de sus inversores cuando crearon una entidad separada llamada Lockhart Smokehouse Holdings LLC. La reconvención alega que la pareja transfirió el nombre, la buena voluntad y la propiedad intelectual de Lockhart a la nueva entidad y «tomó medidas activas para ocultar fraudulentamente esta información a los demandantes y otros inversores».

Según Bergs, Lockhart Smokehouse Holdings, LLC se creó para licenciar la marca y el nombre Lockhart. Sostiene que no se debería exigir a los inversores en propiedades que participen en la formación de organismos de concesión de licencias relacionados con el negocio. McLaughlin dijo que ni a él ni a los demás inversores se les informó.

La acusación formal alega que en 2017, los Berguse «llegaron a un acuerdo» para abrir un ahumadero Lockhart en Texas Live. en Arlington. Burgess dijo que el sitio de Arlington no fue comprado para otorgar derechos a los inversionistas porque era un acuerdo de licencia y ella y su esposo no son propietarios del sitio.

McLaughlin ayudó a organizar, diseñar y capacitar al personal para el concepto y recibió el 20 por ciento de los ingresos netos y los honorarios de consultoría, según documentos judiciales. McLaughlin dijo que la marca y el menú son similares a los otros dos Lockhart. Según documentos judiciales, se emitieron dos cheques, uno en 2019 y otro en 2020. No está claro si le pagaron por el trabajo de consultoría, según dicen los documentos judiciales. Bergus dijo que le pagaban como consultor.

McLaughlin dijo D Sintió curiosidad por las finanzas empresariales después de Texas Live! Había un trato. Dice que los Berguse no sólo están tratando deliberadamente de mantener a los inversores fuera de las negociaciones contractuales, sino que también están utilizando recursos de los restaurantes Lockhart de Dallas y Plano para promover la ubicación en Arlington.

Para promocionar el tercer restaurante, utilizaron cada vez más fondos que los otros dos restaurantes: fondos, mano de obra, productos, gastos de publicidad. «Esto no es justo para los inversores de los dos primeros restaurantes.»

Bergus negó las acusaciones y dijo que los empleados de Lockhart en las áreas de Dallas y Plano siempre tienen la oportunidad de capacitarse en Texas Live. Pero ninguno de ellos son empleados «prestados» en el área de Arlington, dijo.

McLaughlin dijo que buscó formas de dejar el restaurante como inversionista y trató de negociar con Burgess para vender sus acciones a través de sus abogados. Dice que no negociarán. Burgess dijo que McLaughlin y sus abogados fijaron un precio exorbitante.

«Esa cifra probablemente vale más que todo el negocio conjunto para acciones pequeñas», afirma. No estoy seguro de que eso nos dé margen para la negociación.

McLaughlin y el fideicomiso buscan una compensación no monetaria en la contrademanda. él dijo. D Quiere poner fin a la batalla legal y vender sus acciones.

«Queremos llegar a un acuerdo», afirma. “No tengo nada en contra de Lockhart; amo a Lockhart. Lo último que quiero ver es un restaurante que he pasado más de una década tratando de construir y cerrar, y siento que estoy mirando eso.

Autor

Natalie Kimong Khun

Natalie Kimong Khun

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Natalie Keomongkhun se unió a D Magazine en 2022 como editora de comidas en línea. Anteriormente trabajó en el Dallas Morning News,…

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