La librería de Larry McMurry era legendaria. Resultó mejor de lo que esperaba.

¡Bienvenidos a la Semana de la Librería Indie! Texas mensualUn saludo a las librerías que han dado forma a la vida de nuestros lectores y escritores.

En el año En 2002, cuando visité por primera vez la enorme librería de Larry McMurry, Booked Up ya era legendaria. Los libros usados, raros y coleccionables ocupan alrededor del 30 por ciento de los 66,518 pies cuadrados de espacio comercial en los estantes de Archer City. No podía extrañarte. Como atractivo adicional, al ganador del Pulitzer se le ha visto a menudo trabajando allí, abriendo nuevas adquisiciones, eliminando lecturas innecesarias y escribiendo precios con lápiz claro en la primera página en blanco.

Mientras conducía por la autopista 281 desde Wichita Falls a Brownsville para escribir un artículo para esta revista, pasé de largo. Archer City, donde pasé mi primera noche en mi coche. Si bien me encanta el olor a papel recién cortado que me golpea cuando entro en librerías nuevas, el olor a humedad de las librerías usadas me trae buenos recuerdos de mi infancia deambulando por las bibliotecas. Fue allí donde se me ocurrió la idea de una buena estantería: una gran pila de cosas interesantes y extrañas.

La reserva superó mis expectativas. Conduciendo hacia la plaza del pueblo, me di cuenta de que Booked Up había abierto sus puertas no a una, sino a varias tiendas. Salté de un edificio a otro durante horas, hojeando secciones de ficción, biografías, libros raros y poesía inglesa y estadounidense del siglo XX. Finalmente elegí el volumen agotado de 1932. Circo de Roma a RinglingEarl Chapin May me proporcionó la historia colorida y bien documentada que estaba buscando para mi historia sobre el circo. Costaba 25 dólares, nada mal para un libro que no pude encontrar en ningún otro lugar.

Una vez que me registré en el Lonesome Dove Inn, que tiene habitaciones para visitantes, otro huésped con el que me encontré debió haber mencionado su llegada. Texas mensual La secretaria de McMurtry, porque por la tarde McMurtry llamó a mi puerta y me invitó a cenar. Por supuesto que dije que sí. Cuando se enteró de que conducía y escribí sobre ello, eso es lo que acaba de hacer en su gran libro. maneras– De camino al restaurante habló de literatura de viajes, género que había reunido para su biblioteca personal, hasta tres mil libros. Muchos de los autores cuyas obras encontró eran escritores de viajes cuyas grandes aventuras incluían conducir perros a una colonia de leprosos y conducir a través de la selva canadiense. Estaba conduciendo seiscientos kilómetros por la carretera estatal; Sin embargo, Eric recomienda encarecidamente a Newby. Baja lentamente en el Ganges. Dijo que absorber esa o cualquier gran historia de viaje cambiaría mi forma de ver incluso el camino trillado. Parece tener al menos una recomendación de libro sobre cualquier tema, pero sin demasiado problema probablemente pueda dar diez de lo que se le ocurra.


En una memoria de 2008 sobre el negocio del libro, escribió: «Las ventas de libros eran principalmente una forma de monetizar mis lecturas». Libros.. Booked Up, que comenzó como buscador de libros en Houston y encontró inventario para Bookman, abrió sus puertas con su amiga Marcia Carter en Georgetown, Washington, D.C., a mediados de los años setenta. No fue en 1971. Parecía disfrutar más de la tienda que de la máquina de escribir. «Comencé a verme como un librero, o tal vez como un buscador de libros», escribió. “Lo que más me atrajo fue la búsqueda de libros. Escribir era mi profesión, pero escribía mucho y en realidad no era una pasión. Los escritores, pensó, empeoran con la edad; Pero los libreros mejorarán.

Al final, con los alquileres disparándose y las existencias de libros aumentando, Georgetown ya no era la mejor ubicación, por lo que trasladó los 300.000 volúmenes de Booked Up a un lugar que sabía que sería más asequible: su propia ciudad natal, Archer City, con una población de 1.500 habitantes. Fue allí donde creó su propia ciudad del libro, inspirada en Hay-on-Wye en Gales, donde más de treinta librerías promocionan la ciudad de 2.000 habitantes.

En Archer City, su inventario siguió creciendo y dijo que finalmente reunió al menos algunas páginas de los 450.000 volúmenes que adornaban sus estantes. (A modo de comparación, una típica Barnes & Noble almacena entre 60.000 y 200.000 libros). Como lector y comerciante, el interés era amplio, ya fuera que el libro fuera de Isaac Newton o no. Principios de MatemáticasGoya Los peligros de la guerra, o un libro francés sobre un rally automovilístico transahariano («Es un libro maravilloso, pero no es literatura moderna»). Después de algunas décadas en el negocio, comenzó a ver que algunos de los libros de su colección personal que había estado vendiendo durante años volvían a estar en su poder. Algunos de los impecables libros de bolsillo que alguna vez vendió Gregory Curtis, ex editor de esta revista, cayeron en un envío que compró en Wichita Falls. Unos sesenta libros fueron marcados con su nombre y vendidos a libreros, que intentaron seleccionar el nombre del entonces desconocido autor de las páginas interiores hasta Booked, más valioso debido a la fama y la historia de McMurtry.

Más tarde se dio cuenta de que Internet estaba alterando el negocio de los libros raros y que la crisis económica de 2001 redujo el número de turistas que se dirigían a la tienda. Guest continuó: “Lo que los consumidores quieren ahora es información, y cada vez más información proviene de la computadora. Ésa es una elección que no puedo entender y mucho menos compartir. Estuvo presente hasta 2012, cuando vendió 300.000 volúmenes en una subasta. La tienda finalmente se dividió en dos escaparates.

En el año Cuando murió en 2021, su socia comercial Crystal Merklin abandonó la tienda, vendió los edificios y el resto del inventario, pero se quedó con la tienda en línea, que vende libros raros sobre todo, desde arte hasta ficción occidental. ¿Y el comprador de escaparate y de inventario? Chip Gaines de Magnolia, que pasó el invierno en Archer City, los compró y, a pesar de las frecuentes consultas de tipos ruidosos de la ciudad (incluido este reportero), los planes actuales de apertura están en secreto. Para ser justos, tiene algunos libros que reseñar.

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