La2 Mooshi Grill de Dearborn fusiona lo libanés con lo brasileño

Piensa en lo educativo que es el entorno de un restaurante, sin duda para sus trabajadores, pero también para nosotros, los comensales.

Repartir un aperitivo impar para su grupo par puede poner a prueba tanto la paciencia como la comprensión de las proporciones. Y entender cómo el calor transforma gradualmente un trozo de carne cruda en un trozo caramelizado de carne jugosa que acaba convirtiéndose en un cuero incomestible a medida que se acerca a «bien cocido» es un estudio de química aplicada. 

Sin duda, aprendí un par de cosas al conocer recientemente La2 Mooshi Grill, un restaurante familiar situado en un prosaico centro comercial del noreste de Dearborn con un menú que fusiona alimentos libaneses y filetes brasileños.

En mi primera ignorancia, pensé que era una mezcla novedosa pero adecuada de cocinas, ya que las carnes a la parrilla son fundamentales en ambas. Rápidamente aprendí que, aunque no es común en el área de Detroit, la cocina libanesa-brasileña no es una combinación tan inesperada.

Geografía

Y aquí es donde recibí una rápida lección de historia y geografía. Aunque a menudo oímos que el área metropolitana de Detroit tiene una de las mayores concentraciones de población árabe fuera de Oriente Medio, su número es ínfimo comparado con el de Brasil, donde unos 12 millones de personas dicen tener ascendencia árabe. Muchos de sus antepasados se refugiaron allí de un Imperio Otomano en declive hace más de un siglo. Ahora, según algunas estimaciones, hay más personas de ascendencia libanesa viviendo en Brasil que en todo el país. 

Hasta hace un par de años, Hussein Fahs era uno de ellos. Ahora, Fahs se encarga de su parrilla de carbón en La2 Mooshi, mientras su mujer, Abir Ali, originaria del sur del Líbano, atiende a los clientes y los amenaza cariñosamente si los platos no se limpian a su gusto.

Según un colega que habla árabe, La2 Mooshi -pronunciado «La Mooshi»- es una jerga libanesa que se traduce aproximadamente como «bocadillo rápido». El «2» pretende imitar la hamza, una marca diacrítica árabe que denota una oclusión glotal.

Abierto desde marzo de 2017, el restaurante ofrece platos que pueden encontrarse en otros locales libaneses de la ciudad. No falta el hummus y el baba ghanoush, el tabbouleh, las hojas de parra y cosas por el estilo. Pero la verdadera educación aquí viene en forma de carne.

El cercano Dearborn Meat Market se ha ganado un culto por sus brochetas a la brasa de carne halal recién carnicera, y sus fans también estarán contentos en La2 Mooshi.

Este último se basa en la fórmula del Meat Market con un menú más amplio, un horario más extenso y un comedor de servicio completo con capacidad para unas 50 personas, pero que puede ampliarse para acoger a grupos más grandes.

La antigua isla de los conejos está decorada con antiguos aperos de labranza y sacos de café brasileños lacados sobre una antigua barra. Los asientos se componen de varias sillas de madera pesada en mesas que, según Ali, se fabricaron en las cercanías. Si se eliminara la foto de archivo de un filete brasileño cortado frente a las llamas que cuelgan sobre la caja registradora y los pocos carteles en árabe, el interior se asemejaría a una cafetería del norte que sirve especialidades de desayuno para campesinos y café aguado. (Afortunadamente, el café es del fuerte estilo árabe en La2 Mooshi, aunque falta el cardamomo que se encuentra en otros lugares).

Antes de entrar en materia, hay algunos aperitivos que merece la pena destacar.

Un artículo menos común en los locales libaneses de otros lugares es también un entrante perfecto: palitos de queso (4,99 $). Son los primos de Oriente Medio de los palitos de mozzarella fritos americanos. Aquí, cuatro tipos de queso se mezclan con perejil y especias y se enrollan en masa filo antes de recibir un baño de calor en la freidora. Llegan a la mesa en pedidos de cuatro y se parecen a los rollitos de primavera vietnamitas. La combinación de crujido y queso salado y fundido es algo que querrá saborear, sin necesidad de marinera.

Entre las ofertas libanesas más omnipresentes, me pareció que el hummus (4,99 $ / 7,99 $) y el baba ghanoush (4,99 $ / 7,99 $) carecen de complejidad, pero el tabbouleh picante (5,99 $ / 9,99 $) y el fattoush especiado con za’atar (5,99 $ / 9,99 $) son más que servibles y actúan como contrapuntos frescos a la carne y los almidones que debe pedir a medida que avanza la comida. Ambas ensaladas están enriquecidas con aceite de oliva libanés de alta calidad, que brilla especialmente en el tabbouleh.

Las hojas de uva (7,99 $) son otro buen entrante. Estos rollos del tamaño de un pulgar se envuelven sin apretar alrededor de un relleno de arroz pegajoso, cebolla, tomate y perejil, y vienen relucientes con zumo de limón. No hace falta ser libanés para sentir que Yama los ha hecho para ti.

La parte de la carne de la carta se divide en platos a la parrilla, filetes (donde se encuentra la influencia brasileña) y una considerable selección de platos crudos con precios de 7,99 o 8,99 dólares. Además del ya conocido kibbeh nayyeh, también hay kafta crudo, malsi (carne de cordero o ternera picada), hígado crudo y frakeh.

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