Las últimas clínicas independientes de salud reproductiva de Texas luchan por sobrevivir

Decenas de manifestantes todavía acampan frente al Centro de Salud para Mujeres de Austin cada semana. Fundada en 1976 y ubicada sobre un pequeño arroyo en el sur de Austin, bajo la sombra de los árboles, la clínica independiente históricamente ha brindado atención de aborto. Es decir, hasta que la Corte Suprema de Estados Unidos lo anuló. ro No. Vadear Para junio de 2022, permitir que se implemente una «prohibición suspendida» penal en todo el estado, que prohíba casi todos los procedimientos de aborto. Aunque la clínica dejó de realizar abortos, los activistas continuaron reuniéndose en la clínica, muchos de ellos alentados a hacerlo por los líderes de su iglesia y el grupo activista 40 Días por la Vida.

Hace unas semanas, la exadministradora de la clínica, Julie Smith, tuvo que convencer a un manifestante para que se pusiera detrás del límite de la propiedad. La mujer, anciana y que caminaba con la ayuda de un bastón, parecía sedienta, por lo que Smith fue a buscar agua. Luego, Smith le informó que debido a la ley estatal, la clínica no brindaba atención fetal.

“Ella estaba en shock. . . Pero ella todavía sentía que estábamos haciendo algo ‘incorrecto’ e ‘increíble’, así que se quedó», dijo Smith. «Ya no practicamos abortos, ¡así que por favor regresen a casa!». Estoy pensando en poner un cartel, pero creo que todavía están aquí.

Por más estresante que sea, llevarse bien con la oposición es el menor de los problemas de Smith en este momento. Después de cinco décadas en el negocio, el Centro de Salud para Mujeres de Austin está luchando por mantenerse a flote. La clínica atiende principalmente a pacientes de bajos ingresos; Muchos no tienen seguro o están inscritos en Medicare o Medicaid. Las ganancias de los procedimientos de aborto, a menudo pagadas de su bolsillo por las pacientes, se utilizaron para financiar la obstetricia y la atención reproductiva general del día a día del centro.

Proyecto de ley 8 del Senado de Texas a 7. Esos recortes incluyen el propio puesto de Smith, que ocupa desde 2008. Ahora trabaja como consultora clínica por contrato en iniciativas de recaudación de fondos, relaciones con los medios e investigación de subvenciones. Ante un «punto de inflexión», el centro está aprovechando los ahorros para cubrir los costos, una estrategia insostenible, dice Smith. Han lanzado una campaña de GoFundMe con un objetivo de 75.000 dólares y están solicitando donaciones. Pero nada de esto garantiza que la última clínica independiente de salud reproductiva en el centro de Texas mantendrá sus puertas abiertas. «Estamos sumidos en el caos», dijo Smith. «Tratar de descubrir esta nueva normalidad fue un proceso doloroso y doloroso».

El posible cierre de la clínica marcaría la desaparición de la red de salud reproductiva del estado luego de un fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos. dobbs Decisión y efectos de la prohibición estatal del aborto. Dieciocho clínicas independientes en Texas cerraron o interrumpieron los servicios de aborto entre 2017 y 2022; Incluso hoy en día sólo quedan dos en pie. Otro, los Servicios Reproductivos de Mujeres de Houston, se vio igualmente obligado a hacer recortes drásticos dobbs.

La pérdida de clínicas independientes a menudo se atribuye a la mala salud de la comunidad, dice Nikki Madsen, directora ejecutiva de Abortion Care Network, una asociación nacional de clínicas independientes. «Las clínicas independientes como el Centro de Salud para Mujeres de Austin desempeñan un papel muy importante en la comunidad, especialmente para los pacientes más desatendidos», dijo. «Y tienen una larga trayectoria, por lo que realmente comprenden las necesidades de la comunidad».


En el año Para 2022, 42 clínicas independientes del país se vieron obligadas a cerrar o dejar de brindar servicios de aborto, una cifra que podría seguir aumentando. Aunque representan sólo una cuarta parte de los centros que brindan atención, las clínicas de Indy históricamente han brindado más de la mitad de los procedimientos de aborto, por lo que su cierre tendría un impacto significativo. «A nivel nacional y en estados como Texas, las clínicas independientes carecen del apoyo institucional, la visibilidad, el reconocimiento de su nombre y la capacidad de recaudación de fondos de los Centros Nacionales de Salud, lo que hace más difícil mantener sus puertas abiertas», dice Madsen. “La realidad es de aquí. dobbsEstas clínicas tuvieron que cerrar, reubicarse o cambiar sus servicios para sobrevivir.

Hoy en día, en Texas permanecen nueve antiguas clínicas de abortos de hace al menos veinte años, que todavía brindan atención médica de alguna manera. dobbs, que incluyó a siete de los de Planned Parenthood. (Incluso con un importante apoyo institucional, Planned Parenthood enfrenta su propia amenaza existencial al enfrentar la perspectiva de la quiebra debido a una demanda liderada por el gobierno que alega fraude).

En el año Women’s Reproductive Services of Houston, fundado en 2019, evitó cerrar reduciendo su personal a más de la mitad, pasando de cinco mil pies cuadrados a ochocientos pies cuadrados y limitando sus servicios. Ecografía preaborto.

«Lo reducimos al mínimo», dice Kathy Kleinfeld, fundadora y directora de la clínica. «Vivimos con menos salario y menos horas. Y estamos dispuestos a hacerlo para poder seguir estando aquí para nuestros pacientes. Estamos comprometidos a servirles; es nuestra pasión y el trabajo de nuestra vida».

Con unas doscientas visitas ecográficas al mes, la clínica de Houston examina el embarazo ectópico al menos una vez al mes, y en un periodo de seis meses se han detectado quince abortos -sobre todo sacos gestacionales vacíos-, lo que permite a las pacientes evitar periodos cada vez más prolongados. . Muchos viajes costosos fuera del estado para recibir atención de aborto. Kleinfeld llama a su trabajo una «parte importante» de la atención de la salud reproductiva que pasa desapercibida.

«Ayudamos a las personas a descubrir que puede haber más en ellas de lo que saben, o que se han hecho una prueba de embarazo incorrecta o que tienen un embarazo ectópico», dijo Kleinfeld. A veces tienen coágulos de sangre o necesitan atención de emergencia.

Quizás la antigua clínica independiente más conocida del estado, Whole Woman’s Health, que supervisó cuatro clínicas en Texas durante dos décadas antes de cerrar en julio de 2022, finalmente se mudó a Nuevo México, donde el aborto es legal, para atender mejor a los pacientes. . Para los defensores del derecho al aborto, la victoria de la organización en la Corte Suprema de Estados Unidos en 2016 sobre el Proyecto de Ley 2 de la Cámara fue un gran revés para las leyes estatales sobre el aborto en 2016. «Muchos de estos proveedores independientes actúan como demandantes principales en importantes batallas judiciales contra las leyes de aborto», dice Madsen. «Entonces, cuando los perdemos, perdemos a quienes luchan contra nosotros en los tribunales».


Después de terminar la escuela de medicina en Texas y abrir el Centro de Salud para Mujeres de Austin a finales de los años setenta, el Dr. Tad Davis ha luchado contra las restricciones gubernamentales al aborto a lo largo de los años. También ha estado involucrado en varios desafíos legales, incluido unirse a la demanda de All-Woman contra el Proyecto de Ley 2 de la Cámara de Representantes, que requeriría que las pacientes que abortan entierren o incineren embriones o tejido fetal. Fue derribado por la Corte Suprema de Estados Unidos. Pero la clínica nunca ha estado tan amenazada de cierre como hoy. Davis no cobró salario durante más de un año para mantener vivo el centro que fundó.

Davis dijo que se encontró recibiendo comentarios mordaces de colegas sobre su propia seguridad («Veo que todavía no les han disparado») o vitriolo de activistas antiaborto. más tarde dobbsAlgunos médicos que no podían practicar la atención del aborto en Texas huyeron a estados cercanos donde el aborto era legal, como Nuevo México. Pero Davis, que ha sido parte de la comunidad durante décadas, dijo que no podrá compartir con sus pacientes por mucho tiempo; Alrededor del 30 por ciento de ellos lo han visto durante toda su vida. «No podía dejarlos y dejarlos», dijo Davis.

Si bien la clínica no puede brindar servicios de aborto, el Austin Women’s Health Center ofrece exámenes de ultrasonido antes y después del aborto para pacientes de fuera del estado, así como también manejo de abortos espontáneos. Davis recuerda a una paciente que recientemente se hizo una ecografía para ver qué tan avanzado estaba su embarazo. La clínica descubrió que estaba lidiando con un embarazo ectópico potencialmente mortal sin ningún síntoma evidente. El obstetra-ginecólogo de la paciente no estaría disponible para una cirugía de emergencia hasta dentro de tres semanas, pero Davis logró asegurarse de que la atendieran el mismo día. Fue sólo uno de los muchos procedimientos de embarazo ectópico que la clínica aceleró, dijo Davis.

«Me gustaría que las clínicas de aborto que están cerrando a izquierda y derecha comprendieran mejor que no sólo ofrecen abortos, sino muchos otros servicios importantes de atención médica», dijo Smith. «Sin ellos, los pacientes no tienen adónde ir».

La Clínica de Salud Reproductiva ofrece atención primaria y chequeos anuales, así como atención de obstetricia y ginecología, pruebas de ETS y embarazo, tratamiento de infecciones urinarias, anticoncepción y esterilización de trompas, entre otros servicios. El Centro de Salud para Mujeres de Austin dijo que proporcionó más de 1.000 ecografías, 250 seguimientos postaborto, 25 sesiones de asesoramiento sobre abortos espontáneos y 150 anticonceptivos de acción prolongada entre junio de 2022 y junio de 2023. 3.000 pacientes, y solo 2.400 requerirán ese tipo de atención en 2021.

Aún así, el número de pacientes hoy es aproximadamente la mitad de lo que solía ser. dobbsSegún Davis, principalmente en parte para eliminar la atención del aborto: En 2021, la clínica atendió a 3.700 pacientes adicionales que la visitaron para abortar. La clínica dedica mucho tiempo a disipar los temores de la comunidad, porque algunos pacientes, confundidos por las leyes estatales sobre el aborto, se sienten «intimidados» incluso de visitarla para hacerse una ecografía.

Preocupa a los líderes clínicos que el cierre de clínicas independientes de salud reproductiva haya creado una oportunidad para que los defensores contra el aborto llenen el vacío. A partir de 2019, dos ubicaciones exclusivamente para mujeres (la clínica principal en Austin y otra en McAllen) se han convertido en centros de embarazos en crisis. Se ha informado que los CPC disuaden a las clientas embarazadas de elegir servicios de aborto, brindan información médica inexacta y persuaden a las clientas a cambiar sus creencias religiosas. Con casi doscientos CPC en Texas, los centros superan con creces a las clínicas de salud reproductiva y reciben niveles récord de financiación de los contribuyentes por parte de la Legislatura de Texas. El mes pasado, el Fiscal General Ken Paxton apuntó al proveedor de búsquedas en línea Yelp, emitiendo un descargo de responsabilidad diciendo que los CPC ofrecen sólo «servicios médicos limitados» y «pueden no tener profesionales médicos autorizados en el sitio». (Yelp presentó su propia demanda contra Paxton y cambió su lenguaje para decir que las CPC no pueden realizar abortos, pero Paxton todavía exige que la empresa pague más de 1 millón de dólares en multas).

La fuente, una red de CPC de base cristiana en Houston y Austin que incluye la clínica que se hizo cargo del Whole Woman’s Health Institute, vio un aumento del 76 por ciento en After Women. dobbs Comprador. Además de proporcionar ropa para bebés y clases para padres, la red ha ampliado sus servicios para incluir seguridad de las mujeres y pruebas de ETS para satisfacer las necesidades que dejan las clínicas de salud reproductiva. También promueven como servicios «el estudio de la Biblia, el apoyo espiritual centrado en Cristo y la oración».

A Smith le preocupa que si Austin Women’s Health se ve obligado a cerrar sus puertas, algunos de sus pacientes terminen en CPC, que no ofrece atención integral de salud reproductiva, incluida la anticoncepción.

Por ahora, el objetivo principal de Smith es salvar el centro de salud para que muchos pacientes de su comunidad puedan disfrutarlo. El dinero que la clínica de Austin ha recaudado hasta ahora les permitirá continuar durante no más de seis meses, dijo. Después de eso, el futuro de la clínica es incierto.

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