Los expertos critican la «cultura del descarte» de Hong Kong antes de la prohibición del plástico

Hong Kong está inundado de basura: 13 vertederos se están llenando y se espera que los últimos tres se llenen para 2030.

Hong Kong está inundado de basura: 13 vertederos están llenos y se espera que los últimos tres estén llenos para 2030.

Al igual que los habitantes de las ciudades de Hong Kong que llenan vasos de plástico o papel con café, la experta en mascotas Lucine Mo tiene un código QR dentro de un termo para tomar una dosis de cafeína.

El vaso codificado se puede devolver en 35 cafeterías que participan en un proyecto piloto de Greenpeace cuyo objetivo es cambiar uno de los hábitos de consumo más derrochadores de la ciudad: el uso instintivo de vasos desechables.

«Desde que descubrí el servicio, dejé de usar esos vasos de plástico y papel», dijo Mo a la AFP.

«Si un restaurante ofrece cubiertos reutilizables (para llevar), estoy totalmente de acuerdo».

Esa práctica es casi inexistente en Hong Kong, pero como el Día de la Tierra se acerca el 22 de abril de 2024, entrará en vigor una prohibición de que comensales y compradores utilicen cubiertos de plástico desechables en más de 28.000 restaurantes.

La idea es «construir una cultura libre de plástico», dijeron los funcionarios, pero los ambientalistas temen que los beneficios de la prohibición puedan verse socavados si la ciudad simplemente reemplaza los desechos plásticos con otros materiales.

Hong Kong ya está repleto de basura: 13 vertederos están llenos y se espera que los tres restantes estén llenos para 2030.

Leanne Tam, activista de Greenpeace, dijo: «El problema realmente está en la cultura del descarte.

Necesitamos abordar la causa raíz y pensar en cómo podemos reemplazar los productos desechables por otros reciclables.

La ayudante de mascotas Lucine Mo bebe café de un termo con un código QR en una cafetería de Hong Kong.

El ayudante de mascotas Lucien Mo bebe café de un termo con un código QR en una cafetería de Hong Kong.

Reducir y reutilizar

El plástico es la segunda fuente más grande de desechos sólidos municipales del centro financiero, con una eliminación diaria promedio de 2.331 toneladas para 2021, el peso de unas 70 ballenas jorobadas adultas.

En octubre, la legislatura de la ciudad modificó el «Proyecto de Ley de Responsabilidad Ecológica de Productos» implementando una prohibición de dos niveles para algunos productos plásticos.

La primera fase, que comienza el Día de la Tierra, prohíbe determinadas vajillas de poliestireno y plástico, que son difíciles de reciclar.

Esto significa que no más tenedores, cuchillos, cucharas y platos de plástico para los comensales o para los trabajadores de oficina que buscan una comida rápida para llevar.

También se prohibirán los recipientes de plástico, como vasos y tazones, en las comidas sentados, aunque se permitirá la comida para llevar, hasta que entre en vigor la fase dos, que se basa en «opciones reciclables y asequibilidad».

Yung Ting, un voluntario que inspecciona una playa llena de basura en el noreste de Hong Kong, se muestra escéptico sobre la eficacia de la prohibición.

«No se trata del plástico… se trata de deshacerse de él una vez que lo usas», dijo mientras su equipo recogía 140 kilogramos (308 libras) de basura durante una misión de limpieza de cuatro horas.

La educadora medioambiental Yeungs Ting recoge residuos plásticos en una limpieza de playas en Hong Kong

El educador medioambiental Yeungs Ting recoge residuos plásticos en una limpieza de playas en Hong Kong.

Su viaje incluyó más de 3.000 botellas de plástico.

«¿Nuestra sociedad, gobierno o sector empresarial tomarán la iniciativa en la creación de un sistema para reciclar materiales reciclables?» Ella se preguntó.

Ésa es la pregunta que Taiwán, a dos horas de vuelo desde Hong Kong, está tratando de responder.

Taiwán, cuna del té con leche de burbujas, utiliza hasta cuatro mil millones de vasos de plástico al año.

El año pasado, la isla autónoma anunció una serie de medidas, incluida la prohibición de vasos de plástico desechables, incentivos para que los clientes utilicen sus propios vasos y requisitos para las cadenas de comida rápida y de conveniencia.

Lin Yu-Hui, jefe de la división de reciclaje de Taipei, dijo a la AFP que se espera salvar anualmente 76 millones de vasos de plástico de los vertederos.

«Nos cuesta una enorme cantidad de recursos clasificar y reciclar todo tipo de productos plásticos», afirmó Lin. «Esperamos reducir los residuos desde la fuente».

Un trabajador de Blue Ocean de Taiwán, una organización ambientalista, examina un vaso reutilizable.

Un trabajador de Blue Ocean de Taiwán, una organización ambientalista, examina un vaso reutilizable.

«verde y cómodo»

El Ministro de Medio Ambiente de Hong Kong se hizo eco de este llamamiento este mes, diciendo que sustituir la vajilla de plástico por otros materiales como «papel, madera blanda y fibras vegetales no es la mejor solución».

«Para reducir los residuos… necesitamos utilizar activamente productos que puedan reciclarse de forma más eficaz», dijo Tse Chin Wan, de 66 años, en una campaña para animar al público a hacerlo.

Se ha asociado con más de 750 restaurantes, incluidas las cadenas de comida rápida más grandes de la ciudad, para ofrecer recompensas a los clientes que se deshagan de los cortadores usados ​​hasta finales de abril.

Tam, un activista de Greenpeace, dijo que el gobierno de 31 años había introducido un sistema de préstamos con tasas reducidas más extendido y conveniente, que permite a los clientes regresar a los restaurantes pidiendo comida prestada para llevar.

«Esto es lo que creemos que podría ser la solución nueva y adecuada al problema de la basura de Hong Kong», afirmó Tam. «Ser ecológico y estar cómodo no son opuestos».

© 2023 AFP

CitaLos expertos descartan la «cultura del descarte» de Hong Kong antes de la prohibición del plástico (27 de noviembre de 2023) Obtenido el 9 de diciembre de 2023 de https://phys.org/news/2023-11-experts-trash-hong-kong-throwaway. HTML.

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