Los productos del mar envasados ​​están yendo más allá de los sándwiches de atún en una tendencia pandémica

SAN FRANCISCO (AP) – Las sardinas se enrollan en limones en conserva. Hornea la caballa en salsa de curry. Baño de tinte de calamares fritos. Todas son recetas que han sido populares durante mucho tiempo en Europa y ahora están dejando su huella en los menús estadounidenses.

La industria de productos del mar envasados ​​del país está yendo mucho más allá de los sándwiches de atún, una tendencia de la era de la pandemia que los estadounidenses buscan en más de sus alacenas.

Desde entonces, el mercado estadounidense se ha expandido, impulsado por personas influyentes de las redes sociales que imaginan los beneficios de los alimentos proteicos con alto contenido energético en recipientes metálicos de colores brillantes. En el canal Tik Tok Tinned — Fishionado, Kris Wilson publica recetas de comidas rápidas, que incluyen una mezcla de restos de arroz, salsa de soja, aguacate y clara de huevo con champiñones ahumados de la empresa danesa Fangst.

El pescado enlatado, como se le llama en Europa, es ahora una oferta habitual en los menús de las bodegas desde San Francisco hasta Houston y Nueva York, donde los clientes sacan el contenido directamente de la lata. Incluso hay clubes de pescado enlatado que imitan a los clubes de vino y envían a sus miembros una variedad de mariscos cada mes envasados ​​en diferentes sabores de especias, aceites y salsas. Los vídeos de pescado enlatado, desde degustaciones hasta consejos sobre cómo quitar el olor a pescado de las latas, han generado más de 30 millones de visitas en TikTok.

Las ventas de la industria de productos del mar enlatados de EE. UU. aumentaron de 2.300 millones de dólares en 2018 a más de 2.700 millones de dólares, según Sirkana Market Research.

Becca Milstein abrió un negocio de conservas de pescado con sede en Los Ángeles en 2020 después de comer demasiado tras ser cerrada por el coronavirus.

«Cuando estábamos todos aislados en casa, preparando el 100% de nuestras comidas día tras día, nos llevó tiempo crear una comida satisfactoria», dijo. “Me encontré comiendo demasiado pescado enlatado y, al mismo tiempo, las opciones que encontré cuando caminaba por el supermercado local no eran buenas.

Milstein vivió en España para asistir a la universidad y pasó un tiempo en Portugal, ambos países donde el pescado enlatado forma parte de la dieta de las personas, por lo que sabe que existen mejores opciones.

«Estaba comiendo el tipo de pescado enlatado que mi bisabuela Rose solía comer en Brooklyn en la década de 1930», dijo. «Pensé que esto era una locura».

Su empresa, Fishwife Tinned Seafood Co., planea ofrecer productos del mar sostenibles y de alta calidad.

Milstein dijo que buscó cañas en España y Portugal y se puso en contacto con pescadores de la costa oeste para conectarla con cañas en Oregón y Washington.

«Nuestra misión es realmente empoderar y cambiar la industria del pescado envasado y convertirla en lo que imaginamos que sea», dijo Milstein, lo que significa ofrecer más que un sándwich de atún.

Con un precio de $7,99 a $10,99 por lata, los productos de Fish Wife son platos deliciosos que se pueden servir en tazones de arroz, tablas de embutidos o ensaladas, dijo Milstein. Añadió que las ventas de su empresa crecieron un 250% entre 2021 y 2022 y están en camino de aumentar un 150% este año, aunque se negó a publicar cifras en dólares.

Con ese fin, los productos de Fish Wife se envuelven a mano en patatas fritas de chile de Sichuan hechas con salmón asado a la sal, sal de ajo y azúcar moreno. Las anchoas del Mar Cantábrico están envasadas con aceite de oliva virgen extra español procedente directamente de agricultores del norte de España.

El atún blanco ahumado de la compañía se captura en el noroeste del Pacífico, una caña de pescar a la vez, para reducir el daño a animales marinos como tortugas marinas, tiburones, rayas, delfines y aves marinas que pueden quedar atrapados sin saberlo durante la pesca comercial.

«Estos son los productos que uno quiere servir a la gente que viene a cenar», dijo Milstein. «No son simplemente algo que quieras preparar rápidamente y alimentarte para obtener una dosis de proteína rápida y barata».

Simi Grewal, fundadora de la tienda de vinos y bar DECANTsf de San Francisco, ha recurrido al enlatado de pescado para alimentar a sus clientes, en parte porque no tiene una cocina para cocinar.

«Es muy versátil, especialmente cuando se trata de maridar con vino», dijo.

El pescado enlatado en la tienda va desde Ati Manel Garfish, un pescado con forma de aguja servido en aceite de oliva de Portugal, hasta $36 por el ‘caviar de erizo de mar’ de Conservas de Cambados de los mares gallegos de España.

«La gente hace muchas suposiciones de que el pescado enlatado es un producto barato. Y cuando vienes aquí, es un programa muy selectivo», dijo.

Según Maria Finn, chef y autora del Área de la Bahía, el pescado enlatado está atrayendo a todos, desde amantes de la comida hasta almacenistas apocalípticos en busca del nuevo sabor. Recoge hongos de los suministros de la Patagonia para un almuerzo rápido durante su búsqueda anual de hongos y guarda latas de sardinas de plátano silvestre enlatadas en su bolso en caso de que un incendio forestal amenace su hogar.

“Si hay algo que te va a durar mucho tiempo creo que es una lata de sardinas en aceite de oliva.

El pescado enlatado puede durar hasta cinco años y no requiere refrigeración, lo que proporciona una alternativa respetuosa con el medio ambiente a la carne, que es la mayor fuente de gases de efecto invernadero agrícolas y tiene una mayor huella de carbono que cualquier otra fuente de proteínas. Según los científicos, la forma en que las personas producen y comen contribuye a casi el 30% de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Pero el pescado enlatado no está exento de desventajas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. advierte a las personas, especialmente a las mujeres embarazadas, que no coman demasiado pescado, especialmente atún o pez espada, que pueden contener altos niveles de mercurio. Pero muchas latas contienen pescados pequeños como sardinas y anchoas, que tienen el beneficio adicional de ser bajos en mercurio. Sin embargo, los productos enlatados contienen más sal que los mariscos frescos, dicen los funcionarios de salud.

Greenpeace advierte que existe el riesgo de sobrepesca para satisfacer la creciente demanda y que los compradores deberían investigar para garantizar que los productos sean sostenibles. El palangre es uno de los métodos más habituales de captura del atún, con el que también se pueden capturar otras especies como tortugas o delfines, según el grupo ecologista.

California alguna vez fue el hogar de prósperas fábricas de conservas de sardinas en la ciudad costera de Monterey, que inspiró «Shack Row» de John Steinbeck. Hace décadas, la industria desapareció a medida que disminuyó la población de peces. Las latas han sido sustituidas desde hace tiempo por hoteles, restaurantes y tiendas de souvenirs.

John Field, biólogo pesquero investigador del Servicio Nacional de Pesca Marina, dijo que no cree que las grandes fábricas estén regresando, pero la tendencia ayudará a las pequeñas cañas de azúcar nacionales y a la pesca sostenible.

Admite que no está seguro de pedir una lata del menú.

«Personalmente, cuando salgo a cenar caro, prefiero pescado fresco que enlatado», dijo.

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