Los tejanos deberían adorar las marcas, pero deberíamos respetar nuestra flora y fauna – Texas Monthly

¿Dónde puedes comprar algo de Texas?

Me he encontrado haciéndome esa pregunta últimamente, cuando reviso contenido sobre jardinería en las redes sociales y me pregunto si un par de paquetes de semillas y un poco de tierra podrían ahorrar un montón de dinero en efectivo de su presupuesto para comestibles, como usted. Estamos cultivando un jardín de la victoria moderno o una dacha tardo-soviética…

Si bien es atractiva, la idea de que se puede ahorrar dinero haciendo jardinería es en gran medida un mito. Cualquier jardinero experimentado le dirá que una vez que haya construido esos canteros elevados, haya comprado bolsas de tierra y se haya abastecido de abono orgánico, enrejados y enrejados (sin mencionar el costo de tiempo, tierra y habilidades), es más probable que tenga éxito. . En lugar de una gran cantidad de ahorros, termina con tomates de 64 dólares. Si quiero sacar ganancias de mi patio trasero, será mejor que obtenga un permiso para el departamento de mi abuela y se lo alquile a un estudiante de posgrado en la Universidad Rice.

La verdadera ventaja de la jardinería, además del disfrute general del pasatiempo, es que puedes cultivar alimentos que no puedes comprar en la tienda. Sólo un jardinero conoce el sabor de un tomate que no puede sobrevivir a un viaje en camión hasta HEB. O tal vez canten las alabanzas de un raro y picante chile del sur de Asia que no está destinado al consumo masivo. Incluso una verdura tan aburrida como el brócoli tiene una belleza maravillosa cuando se come fresca del jardín.

Sin embargo, últimamente planté algo más que no puedo encontrar en la tienda: vida silvestre de Texas.

Antes de plantar un jardín, mi campus en la Universidad Houston West atraía a los personajes variopinto habituales: ardillas, gorriones y pelícanos. (Seamos realistas, nuestros grillos no son una excepción). Se supone que los coyotes y las liebres viven en lo profundo del corazón de Texas, pero no he visto ninguno. Entonces, ¿cómo puedo convertir mi jardín en mi propio pedazo de Texas? Comencé a cultivar plantas nativas con la esperanza de atraer mariposas, abejas y otros animales salvajes.

Empecé con algodoncillo, una opción popular para los principiantes. Esto no se debe a que el algodoncillo sea particularmente fácil de cultivar, aunque dependiendo de la variedad puede serlo una vez que desarrolla sus raíces profundas. Más bien, es la única planta huésped de las monarcas y se ha convertido en una causa popular para salvar sus famosas migraciones transcontinentales y multigeneracionales. Por supuesto, la campaña se ha convertido en víctima de su propio éxito, por lo que los expertos recomiendan ahora que los jardineros recorten el algodoncillo a finales del otoño para animar a las criaturas de alas anaranjadas a continuar su vuelo hacia el sur en lugar de descansar aquí. Pronto tendré que recortar los espinosos algodoncillos tropicales a unos cuatro pies de alto y unas seis pulgadas. Me encanta ver estas plantas, con sus flores rojas y naranjas brillantes, y el diminuto algodoncillo acuático con sus increíbles cogollos, tan blancos que se vuelven azules.

Pero esa es la parte fácil. Aún más desafiante es mantener viva la enredadera holandesa mientras se aferra a una cerca rota en un rincón sombreado de mi jardín. Las hojas trifoliadas se intercalan con bulbos bulbosos que parecen cántaros o, idealmente, pipas. Pero para las moscas desprevenidas y otros polinizadores, la planta se parece atractivamente a la oreja de un cadáver de rata en descomposición, y también huele como tal. No lo sabía. A estas alturas, las enredaderas se habían vuelto de un marrón arrugado debido al constante verano, dejando pequeñas hojas verdes abrazando la madera dura. Estoy dispuesto a hacer todo lo posible para salvar esta planta porque una vez más es el anfitrión de la cola de golondrina Pipe-Vine, un espécimen grande con un llamativo azul profundo en la mitad inferior de sus alas negras. Son las coloridas criaturas tropicales las que espero ver después de gastar $44 para llevar a mi familia de cuatro al Centro de Mariposas Cockerell en el Museo de Ciencias Naturales de Houston. Y quiero uno en mi jardín. Es por eso que agregué algunas versiones de uvas de pipa aptas para el desierto, escondidas bajo la sombra de un manzano dorado de Dorset y un mandarino. Esas variedades no se propagan de la misma manera en un enrejado, pero sobreviven mejor el verano.

Una vez que una pequeña planta de sen irrumpe en un arbusto de cinco pies de altura y parece prosperar sin lluvia ni agua, la despejada mariposa de azufre espera atención con sus alas amarillas batiendo alrededor de su cuerpo. Hay más colas de golondrina para atraer a los polinizadores y mantenerlos bien alimentados, enredaderas para el fritillary de laurel y una variedad de flox, salvia y lantanas. No he dado el paso completo de convertir todo mi jardín delantero en una pradera de flores; con los niños en casa, su interés por las casas inflables, los toboganes y las decoraciones inflables de Halloween tiene prioridad. Pero estoy haciendo lo mejor que puedo.

Aún así, no vi tantas alas batiendo como esperaba, y nada parecido a las escenas que mi abuela solía describir en Houston desde su juventud. Creció en el Tercer Distrito, en el barrio judío, y una vez compartió recuerdos de correr por amplios campos, cazamariposas en mano, rodeada de nubes de colores. Eso fue hace mucho tiempo, cuando era una excursión muy remota por la Universidad Rice. Ahora el emperador es una especie en peligro de extinción.

Desafortunadamente, esto no es nada nuevo para Texas. Estamos perdiendo nuestra vida silvestre en todo el estado. El lagarto cornudo de Texas (la rana cornuda o el sapo cornudo, famoso por TCU) ahora está en peligro de extinción y debe ser criado en el zoológico. El único lugar donde puedes ver el sapo de Houston en peligro de extinción es en cautiverio. Incluso el abejorro americano está amenazado.

Entonces, ¿por qué la gente no está enojada? Haga un comentario despectivo sobre Blue Bell Ice Cream y es posible que reciba una respuesta de «No me jodas en Texas». Pero si arrojamos al abismo a los criminales vivos de nuestro estado, ese es sólo el precio del negocio.

A veces parece que a los tejanos les importa más el castor Buc-ee que las criaturas reales de nuestro estado. Nuestra autoimagen tiene más que ver con los productos que compramos, y nuestros intereses están ligados a las marcas más que a los seres vivos, aunque, como en el caso de Whataburger, algunas de estas marcas son propiedad de inversores externos.

Así que he estado tratando de preservar mi propia parte de Texas asegurándome de que mi jardín sea acogedor para las mariposas. Ningún coyote aúlla, pero la salvia en flor realmente huele a perfume. Los Bluebonnets son más atractivos cuando no tienes que desafiar a los vehículos de dieciocho ruedas que pasan para tomar fotografías en alguna mediana de la autopista. Y ver a las ardillas dispersarse mientras los halcones de Cooper vuelan en círculos es un delicioso espectáculo a la hora del desayuno. Incluso las avispas y arañas que se esconden en las grietas del jardín desempeñan un papel importante en la red alimentaria local, algo que la Sociedad de Plantas Nativas de Texas destacó durante las conversaciones en Houston.

Nadie debería hacerse ilusiones sobre el límite de una yarda. El condado de Harris ha perdido el 70 por ciento de sus humedales. Como escriben Susan Simpson y John Williams, nuestra creciente región metropolitana aumentó su huella urbana en un 63 por ciento entre 1997 y 2017. Houston salvaje. Cuanto más ganemos en Houston, más corremos el riesgo de perder en Texas. Se necesita acción legislativa si queremos promover un desarrollo más sustentable y proteger los seres vivos que son exclusivos de Texas.

Honorables legisladores, este noviembre votaremos sobre un fondo de conservación de mil millones de dólares para ampliar los parques estatales existentes y encontrar otros nuevos. Los texanos estamos presionando para que se produzcan tales cambios y haciendo nuestra pequeña parte. Me enorgullece recordar la vez que tuve que explicarle a un exterminador puerta a puerta que quería que los insectos enterrados en mi jardín y mi jardín sobrevivieran y prosperaran, porque eran una parte importante de ello. Red alimentaria. Y quería que los arrendajos azules y los anolis estuvieran bien alimentados. Después de todo, las criaturas de Texas no pueden sobrevivir sólo con pepitas de castor.

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