Reseña del restaurante: Hong BBQ y Hot Pot en Bradton

Llevo años soñando con estofado. La receta china, en la que los comensales mezclan enormes trozos de carne, mariscos, verduras, fideos y más en una sabrosa salsa, es común en las grandes ciudades estadounidenses y popular en las redes sociales, pero no en el área de Sarasota. Al menos hasta el año pasado, Hong BBQ & Hot Pot abrió en Bradenton.

Orígenes de la olla caliente 200-280 d. C. 200-280 d. C. En la China moderna, los comensales hambrientos se reunían alrededor de una olla grande sazonada con especias aromáticas, que variaban según la región. Se recomienda a los participantes que agreguen periódicamente proteínas, verduras, pepinos y fideos de arroz (por nombrar algunos posibles ingredientes) a la olla hirviendo y coman el resultado lentamente, disfrutando de una pequeña sorpresa con cada bocado a lo largo del tiempo.

Aquí en Estados Unidos, en la mayoría de los restaurantes, cada huésped puede elegir una sopa que se calienta en los quemadores instalados en las mesas. Además del restaurante Bradenton, Hong’s en Tampa sigue este modelo, dejándolos agradables al tacto pero también capaces de calentar la salsa en un instante. Cuando cenes con un grupo de personas, te sugiero probar diferentes tipos de sopas para compartir. Hong ofrece ocho opciones, que incluyen carne de cerdo, champiñones y tomate. Procedente de las regiones del sur de China, la salsa Szechuan es picante y tiene un picante suave, aunque el camarero advierte que es demasiado picante.

También hay una lista aparentemente interminable de alimentos para acompañar la sopa. Los ejemplos incluyen pechuga y cerdo en rodajas, camarones, almejas, albóndigas, champiñones, raíz de loto y fideos de arroz. Lo más probable es que si puedes imaginar un ingrediente, Hong lo tenga y te puedan recomendar cuánto tiempo cocinarlo. Por $30,99 por persona, puedes probar tantos artículos como quieras, aunque el camarero advierte que no se recomienda el desperdicio de alimentos, un gesto que agradezco.

En el centro del restaurante, encontrará un gran buffet con alrededor de 20 salsas y sabores diferentes, como jengibre, aceite de chile y salsa de soja. También en el buffet hay kimchi, fruta fresca y una variedad de platos preparados, como patas de pollo marinadas, que no deben incluirse en la sopa.

Si se siente abrumado, los servidores le ayudarán a explicarle el proceso antes de hacer su selección. Hazles saber que eres un novato como yo. Ofrecen consejos para ayudarle a comenzar y, cuando evalúe su nivel de aventura, lo llevarán a cosas que quizás no haya probado antes. ¿Aún no estás listo para pedir sangre de pato? Aquí no hay juicio. Pero vale la pena probar al menos algunas cosas que no sabes.

Además de estofado, Hong ofrece barbacoa coreana libre y cada mesa está decorada con una parrilla central. La opción de barbacoa agrega $5 extra por persona o puedes tenerla sola, también por $30.99.

Las ofertas de postres incluyen helado en envases individuales al final del buffet. O puedes probar el helado ($8,95) con sabores como taro y coco, aderezado con gelatina, frijoles rojos y galletas. Boba y té de frutas ($6,95) están disponibles para satisfacer los gustos por lo dulce.

Pero sólo hablar de la comida en Hong’s hace que el restaurante quede mal. Cenar aquí tiene que ver con la experiencia y se siente como una fiesta. Aunque el restaurante está ubicado en un pequeño centro comercial en Cortez Road, una vez que ingresa al estacionamiento, escuchará música pop a todo volumen y bombas de rap, una señal de la diversión que ocurre adentro. Cuando entras, te deleitas con una hermosa decoración en rojo brillante, linternas chinas y detalles en madera fina. También hay robots que siguen a los camareros de mesa en mesa sosteniendo cubiertos, palillos y autobuses. Un poco kitsch, tal vez, pero todos parecían pasar un tiempo maravilloso. Es un viaje.

Dudo que sea el único al que le guste la oportunidad de conocer de cerca la comida y probar nuevos ingredientes que son difíciles de encontrar a nuestro alrededor. En una escena culinaria que está de moda cuando se trata de ofertas nuevas y diversas, Hong’s es la opción perfecta para aquellos ansiosos por probar algo nuevo, así como para aquellos que tienen la suerte de disfrutarlo en otro lugar.


Hong BBQ y estofado

445 Cortez Road, Bradenton, (941) 213-1972, honghotpot.com

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