Se abrirá un nuevo restaurante de barbacoa en lugar del popular pub Presque Isle.

“Entonces, un policía, el dueño de una tienda de comestibles y un fabricante de paletas entran en un bar.

Y en mayo pasado, el sheriff retirado del condado de Aroostook, Sean Gillen, el propietario local de IGA, Josh Tweedy, y el fabricante de paletas Travis Kearney decidieron ingresar al negocio de los restaurantes cuando se mudaron al pub Irish Setter cerrado.

Después de meses de trabajo y renovaciones, Maple Pig reabrió sus puertas el lunes 19 de febrero en 710 Main St. Abre el menú con barbacoa y pizza al horno de ladrillos.

El sitio amplía las opciones gastronómicas de Presque Isle. Durante el brote, los restaurantes del condado se cobraron un alto precio y muchos cerraron definitivamente. Pero a medida que la gente regresa a los restaurantes, el área ha visto a muchos nuevos comensales unirse a la escena, desde comida familiar hasta barbacoas y opciones gourmet.

Los tres hombres de Maple Pig querían crear algo nuevo, dijeron Gillen y Tweedy el lunes.

«Podríamos haberlo hecho como productor irlandés», dijo Gillen, quien se jubiló en septiembre. Pero queremos ser diferentes de los demás.

Después de completar la decoración, que incluye un interior azul, paredes de barra de piedra gris, una barra de madera de arce, hojas de arce de hierro forjado y un logotipo de cerdo sonriente grabado con láser, Gillen cree que lo han logrado.

El popular Irish Setter Pub cerrará después de 15 años en noviembre de 2022, y la propietaria Deborah Gustin alegó motivos de salud.

Gillen, Tweedy y Kearney hablan con Gustin y su esposo Sonny sobre su visión. Gillen dijo que descubrieron que compartían la misma pasión por compartir un ambiente cálido y buena comida en una instalación comunitaria bien administrada.

El trío compró el restaurante en mayo de 2023. Son socios iguales a Gillen como gerente general. Boulevard Graphics de Presque Isle y Limestone crearon el logotipo y la decoración interior.

Gillen y Tweedy creen que el gran atractivo serán las pizzas, con su propia masa y salsa, horneadas en un horno de ladrillos de leña de 6,000 libras con piedras de cocina italianas giratorias.

PRESQUE ISLE, Maine – 5 de febrero de 2024 – Sean Gillen agrega leña a un horno de ladrillos de 6000 libras en Maple Pig Bar and Grill en Presque Isle. El horno cocina las pizzas, sándwiches y más del restaurante. (Paula Brewer | El Heraldo de la Estrella)

Hasta donde saben, fue el primer horno en el condado de Aroostook y posiblemente en Maine.

«Ahora que este horno para pizzas está en funcionamiento, creo que impulsará nuestro negocio», dijo Tweedy, añadiendo que también lo utilizan para carnes, sándwiches y otros productos.

La estufa es ignífuga hasta 3000 grados, dijo Gillen mientras arrojaba leña de arce a la cámara de combustión. Por lo general, funcionan a unos 728 grados, lo que cocina una pizza en menos de tres minutos.

Los hombres no son ajenos a la cocina. Ambos disfrutan cocinar y comenzaron a colaborar en 2021, dijo Tweedy. Probaron muchas ideas en casa, pero no tenían forma de presentarlas a la gente.

Esto cambió el año pasado. Kearney, que dirige la zona de esquí de Big Rock Mountain en Mars Hill, los contrató para administrar la cafetería y bar de la montaña. Después de obtener un amplio apoyo de la comunidad para eso y el camión de comida del orgullo de su ciudad natal, la visión de Maple Pig creció.

A ambos les encanta cocinar con arce y utilizan jarabe de arce de origen local en una variedad de platos principales, bebidas y postres.

«Cuando empezamos a preparar la receta, se convirtió en nuestro ingrediente secreto», dice Tweedy.

Los propietarios emplean a 52 empleados a tiempo completo y parcial, incluido el gerente del bar Jarryd Belager, el chef ejecutivo Wyatt Harvey y la jefa de camareros Whitney Smith.

PRESQUE ISLE, Maine – 5 de febrero de 2024 – Al frente de las operaciones en Maple Pig Bar & Grill en Presque Isle estarán el chef ejecutivo Wyatt Harvey, el gerente del bar Jarryd Belanger y la jefa de camarera Whitney Smith. (Paula Brewer | El Heraldo de la Estrella)

Originario de Monticello, Harvey se graduó del programa culinario de la Universidad Johnson & Wales en Rhode Island. Después de un breve período en Chicago, dijo que descubrió que extrañaba el condado de Aroostook y regresó a casa.

El restaurante tiene capacidad para más de 80 personas, incluidas 18 en el bar, dijo Gillen. Los 16 tubos fueron filtrados desde una cámara externa. Señaló la falta de televisión.

«Queremos que la gente venga y disfrute de la comida y las bebidas», dijo.

Para aquellos que se preguntan por qué eligieron el nombre Maple Pig, Gillen comparte la historia con una imagen de un cerdo saltando a un estanque en su oficina. Para él, Tweedie y Kearney se convirtieron en una inspiración cuando dieron un gran acto de fe en su nueva empresa.

Como están ocupados con el nuevo restaurante, este año no dirigirán el restaurante de montaña y no tendrán tiempo para el camión de comida.

Pasar de ser agente de la ley a ser dueño de un restaurante fue una curva de aprendizaje, dijo Gillen. Aunque estaba un poco nervioso por el día de la inauguración, fue muy divertido verlo todo en orden.

Para Tweedie, sus experiencias pasadas fueron tan valiosas que no podía esperar para abrirse.

«Ver a la gente disfrutar de nuestra comida y participar nos genera mucha satisfacción y felicidad», afirmó.

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