SmokePapa BBQ, Texas Barbacoa de humo en Georgetown, PA

Considerado un destino culinario, Penang es uno de los destinos turísticos más populares de Malasia. En los primeros seis meses de 2023 se registraron un total de 1.682.094 turistas refugiados, según el Comité Regional de Turismo y Economía Creativa.

Pero entre todas estas joyas locales hay algo único.

En lugar de la cocina malaya que hizo famosa a Penang, SmokePapa BBQ alberga la barbacoa Tex-Mex, con el lema «bajo y lento es lo que hacemos aquí».

Y el hombre detrás de esto es Hong, el ex chef del comedor Spago de Marina Bay Sands, uno de los restaurantes de Wolfgang Puck en Singapur.

Hecho de la diversión: Wolfgang Puck Es un famoso chef y restaurador que desempeñó un papel importante en el auge de la cocina de California a finales de los años 1970.

Fuente: California Museo

Acumula puntos de experiencia en el extranjero.

Crédito de la imagen: SmokePapa BBQ

Después de graduarse de la Universidad de Taylor con un diploma en artes culinarias, Hong trabajó por primera vez en Starhill Mall en Bukit Bintang, KL. Pero después de medio año pensó que no era un trabajo sostenible.

El costo en KL era alto y no podía seguirles el ritmo. Especialmente cuando su familia regresó a Bukit Jelutong, Penang, tuvo que vivir aquí solo.

Fue entonces cuando las estrellas se alinearon para él. Hong trabajaba como chef en el Marriott at Sang Plaza en Singapur. El momento no podría haber sido mejor.

Hong con el equipo en el comedor de Spaghetti / Crédito de la imagen: SmokePapa BBQ

Así que hizo las maletas y empezó a trabajar en un país vecino. Después de un tiempo, pudo desarrollar aún más sus habilidades culinarias en la cocina francesa y americana en el comedor de Spago.

Lo que no sabía era que esto cambiaría el curso de su vida.

Creando nuevas oportunidades

Además de ser su lugar de trabajo, era el comedor Spago donde Hong conoció a su ahora esposa vietnamita y cómplice, Jane.

Crédito de la imagen: SmokePapa BBQ

Fue su relación y su posterior embarazo lo que impulsó a Hong a regresar a su ciudad natal de Penang. «Los costos de Singapur para las nuevas familias han sido elevados», afirmó Hong. Y en ese momento solo tenía permiso de trabajo”, dijo.

Esto significó que Jane no disfrutaba de muchos beneficios médicos que sólo estaban disponibles para los singapurenses, y el costo de permanecer allí era prohibitivo.

Entonces, en 2017, ambos regresaron a Penang.

Pero sólo había un problema: la diferencia salarial entre los chefs de Singapur y Malasia era enorme. Y con un nuevo bebé en camino, Hong quería tener libertad y tiempo para ser emprendedor.

Crédito de la imagen: SmokePapa BBQ

Entonces decidió iniciar su propio negocio de alimentos y bebidas.

Volver a las raíces

Originalmente, Hong compartió que quería abrir un restaurante de alta cocina. Pero después de la asociación, ese plan fracasó.

El hombre no se rindió, lo intentó de nuevo y se dio cuenta de que tenía un deseo bastante constante: la barbacoa.

Crédito de la imagen: SmokePapa BBQ

«Me gusta jugar con fuego, me gusta ver fuego», compartió el cofundador. “Siempre que hay una fiesta de barbacoa, siempre estoy asando carne en el hoyo. Creo que eso es lo que más me atrajo.

Pero en aquel entonces no sabía nada de la barbacoa de Texas. Sólo se enteró cuando investigó en las redes sociales y lo que vio llamó la atención del entusiasta de la barbacoa.

Hong no lo probó él mismo, pero viajó a Beard Brothers BBQ en KL para ver de qué se trataba. Específicamente, comió pechuga de res y costillas.

Crédito de la imagen: SmokePapa BBQ

Lo que encontró lo sorprendió. «Nadie en Penang lo ha hecho todavía, así que tuve que ser el primero en hacerlo», dijo Hong.

Se tomó el tiempo para mejorar su oficio.

Tomó alrededor de un año establecer el negocio y Hong tuvo que trabajar en algunos trabajos durante este tiempo para mantener los ingresos. A pesar de las dificultades, estaba decidido a hacerlo funcionar sin la ayuda de inversores.

En el año En noviembre de 2018, Hong y Jane abrieron SmokePapa BBQ como establecimiento en Sri Weld Food Court.

Crédito de la imagen: SmokePapa BBQ

Personalmente, esto me parece muy extraño ya que los patios de comidas sirven platos más locales como char kui teow, roti canai, etc. Claro, algunos sirven platos occidentales como chuletas de pollo, pero nada como una barbacoa texana.

Para ello, Hong explicó que se trata de una forma de probar la demanda del mercado y sin mucho detalle. Sin mencionar que el propio Hong todavía es relativamente nuevo en la cocina de barbacoa texana.

“He salteado y frito mucho antes. Pero esto fue fuera del campo. Me tomó alrededor de tres meses aprender a controlar la temperatura y agregar la madera”, compartió.

Crédito de la imagen: SmokePapa BBQ

Para ponerlo en contexto, la barbacoa texana utiliza un ahumador que utiliza leña para enfriar la comida hasta que esté tierna y jugosa. Según Hong, esta técnica realza el sabor de la carne y del adobo.

Creciendo a su propio ritmo

Como la comida texana no es muy común en Malasia, a la pareja le costó mucho convencer a la gente para que probara su comida. Muchos no lo entendieron, otros se sintieron confundidos por la piel quemada y la carne rosada.

Crédito de la imagen: SmokePapa BBQ

Aún así, a través de la perseverancia y la fuerte voluntad, lograron hacer crecer una base de clientes leales. Todo esto contribuyó al éxito del negocio y les permitió mudarse a su propio lugar en cuatro años.

Allí todavía sirven los platos favoritos de la casa, como las costillas de cerdo, que Hong recomienda encarecidamente. Además de eso, los clientes también pueden disfrutar de juegos de carnes ahumadas como pechuga Angus estadounidense (RM73), paleta de ternera australiana (RM70) y platos para compartir.

Crédito de la imagen: SmokePapa BBQ

En cuanto a su hijo, lo compara con el personal unipersonal de relaciones públicas de la marca. «El 50% de los clientes que entran le preguntan». Hong mencionó. Por otro lado, Jane es la jefa y su principal sistema de apoyo. «Ella es mi compañera y no habría llegado tan lejos sin ella».

Por ahora, la única tienda física de la marca está en Georgetown, aunque Hong y su familia planean expandirse en los próximos años. Después de eso, Hong espera aprovechar sus habilidades y experiencia culinarias pasadas y abrir su propio restaurante de alta cocina.

Pero hasta entonces, puedes encontrarlo en SmokePapa BBQ con su familia recogiendo y ahumando carne.

Crédito de la imagen: SmokePapa BBQ
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