Soluciones de crecimiento inteligentes para impulsar la ‘GigaFarm’ de los EAU

  • SSK Enterprises, con sede en Dubai, y Christophe Global Impact (CGI) de Process Engineering Solutions Group, con sede en los Emiratos Árabes Unidos, han firmado un acuerdo con Foodtech Valley para construir una «gigagranja» circular y cerrada. Descarbonizará la seguridad alimentaria y la industria alimentaria del país.
  • Dubai Foodtech Valley es un desarrollo maestro lanzado por Su Alteza el Jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, dirigido por el promotor inmobiliario más grande de Dubai, Wasil.
  • La empresa de tecnología agrícola vertical Intelligent Grow Solutions (IGS) proporciona la infraestructura agrícola y produce 2 mil millones de plantas al año, reemplazando el 1 por ciento de los productos frescos del país. (Divulgación: AgFunder, la empresa matriz de AgFunderNews, es un inversor en Intelligent Growth Solutions).
  • Las torres verticales IGS se combinan con otras cinco tecnologías para crear un sistema cerrado de valorización de residuos, que permite el reciclaje de más de 50.000 toneladas de residuos de alimentos cada año.
Las empresas asociadas de Refarm han firmado un acuerdo para comenzar la construcción de la primera GigaFarm de su tipo en Food Tech Valley de Dubai. En la foto: Fila de atrás (LR): SE Eng. Mohammed Musa Alameri (Subsecretario Adjunto del Sector de Diversidad Alimentaria del Ministerio de Cambio Climático y Medio Ambiente), Su Excelencia Mohammed Saeed Al Nuaimi (Subsecretario del Ministerio de Cambio Climático y Medio Ambiente de los Emiratos Árabes Unidos), R.H. Departamento de Clima, Medio Ambiente y Energía del Reino Unido), Su Excelencia Dr. Thani bin Ahmed Al Zayudi (Ministro de Comercio Exterior, Emiratos Árabes Unidos), Saeed Al Marri (Presidente, SSK Enterprises) Primera fila (de izquierda a derecha): David Farquhar (Director Ejecutivo Ejecutivo, IGS) Andrew Lloyd (COO, IGS), Oliver Kristoff (Gerente General, CGI)

«Realmente funciona y es rentable».

ReFarm ha construido una granja de demostración en pleno funcionamiento en el distrito de Al Khooz de Dubái que recolecta productos para venderlos al grupo local de cocinas fantasma Kitopi. En la COP28 de esta semana, varias partes interesadas analizaron el reciclaje de residuos de alimentos de sólidos negros para crear subproductos que incluyen abono orgánico, alimento para animales para reemplazar alimentos insostenibles para peces y aceite de soja, y agua para la agricultura vertical. Torres.

«Las tecnologías existentes pueden recuperar hasta el 90% del sulfato de amoníaco de las aguas residuales para usarlo como fertilizantes para plantas y producir polímeros orgánicos biodegradables diseñados para liberar lentamente agua y nutrientes a los cultivos en ambientes áridos», dice el comunicado de prensa.

El director ejecutivo de IGS, David Farquhar, es ampliamente conocido por decir que la agricultura vertical debería ser una herramienta más en la caja de herramientas y no toda la operación.

La próxima GigaFarm de 900.000 pies cuadrados convertirá la promesa de Farquhar en realidad.

«Este es otro anuncio sobre una granja vertical a gran escala», afirma. «Este sitio toma el concepto de agricultura vertical como elemento básico de un sistema que reúne tecnologías para resolver múltiples problemas simultáneamente en uno de los entornos más extremos del planeta».

La granja está «exclusivamente integrada» con cinco tecnologías de valorización de residuos que ayudan a generar agua sin necesidad de riego o lluvia, desviando alrededor de 50.000 toneladas de residuos a los vertederos de los Emiratos cada año y creando una tasa de retorno del 20, dijo. % al 25%.

«Realmente funciona y es rentable», afirma.

Las torres pueden cultivar más de 250 variedades de plantas, plántulas y plantones, y al menos 20 han crecido a las pocas semanas de la construcción de la granja de demostración.

En el Centro de Demostración de Reformas cerca de la Expo COP28 en Dubai. Dos torres agrícolas verticales de nueve metros de altura construidas por la empresa agrícola escocesa Intelligent Grow Solutions están trabajando junto con otras cinco tecnologías de valorización de residuos, y el producto se suministra a la empresa de cocinas en la nube Kitopy.

Entre ellas se incluyen especies autóctonas de la región como el garfio, la moringa y el manglar. Esto último es particularmente importante para los EAU en términos de su potencial de adaptación al clima. Proteger a las comunidades costeras de tormentas e inundaciones, albergar especies diversas y amenazadas y secuestrar carbono atmosférico. Comenzar la vida en el interior no sólo acelera su crecimiento inicial, sino que también crea resistencia antes de plantar en el exterior, porque la tecnología de cultivo vertical puede ajustar el entorno en el que crecen, desde el tipo de nutrientes y agua salada hasta otras condiciones climáticas. hacia.

Oliver Christoph, director ejecutivo de Christoph Global Impact (CGI), comentó: “Los resultados logrados en los Emiratos Árabes Unidos durante los últimos 36 meses suponen un punto de inflexión para la industria alimentaria sostenible. La clave del éxito es la mentalidad abierta del liderazgo de los EAU hacia las tecnologías futuras y un fuerte enfoque en la ingeniería de sistemas, lo que nos permitió reunir a diferentes grupos y partes interesadas locales junto con nuestras tecnologías, lo que hizo que el proyecto fuera atractivo para el país. Así como a los inversores institucionales, ahorrando enormes cantidades de CO2.

Ahorro de costes

La rentabilidad sigue siendo difícil de alcanzar para muchas empresas agrícolas verticales que luchan con altos costos y economía unitaria, lo que contribuye al continuo declive actual de la industria. Pero Farquhar señala que GigaFarm aborda una variedad de preocupaciones actuales sobre el costo y el uso de energía en granjas permanentes.

GigaFarm se integra con la energía solar para reducir el uso de carbono. Puede procesar matrices de LED de cinco colores y funcionar con corriente continua de bajo voltaje, lo que «reduce significativamente el consumo de energía».

La finca IGS utiliza sólo 1 litro por cada 250 litros y cada 23-25 ​​litros de agua requeridos en la finca.

«Dado que el agua está disponible como subproducto de la tecnología de valorización de residuos orgánicos y se alimenta a granjas permanentes, no hay necesidad de conexiones principales o de aguas subterráneas para producir productos frescos. En el campo», dijo Saeed Al Mari, presidente de SSK Enterprises, en un comunicado.

Finalmente, los sistemas IGS eliminan la necesidad de humanos en el entorno de desarrollo, por lo que los costos laborales son menores.

Planes internacionales para IGS

IGS ve el potencial global de este proyecto, que puede informar las estrategias de seguridad alimentaria en todo el mundo.

«Este proyecto es un futuro apasionante para IGS y estamos seguros de que este modelo innovador tiene aplicaciones en muchas geografías de todo el mundo», afirmó Farquhar.

IGS dijo que está expandiendo sus sistemas en cuatro continentes, comenzando con MENA, América del Norte y Australia.

“Vemos que se aplican gigagranjas en regiones áridas/desérticas y en pastizales, donde hay inversiones para alimentarse. Agradecemos el apoyo del Gobierno del Reino Unido para proporcionar garantías de crédito a la exportación para estos proyectos.

‘Gran paso’ para la seguridad alimentaria

Los Emiratos Árabes Unidos ocupan el puesto 23 en el Índice Mundial de Seguridad Alimentaria.

El país planea ocupar el puesto número uno para 2051, según el informe de prensa. La Estrategia Nacional de Seguridad Alimentaria refleja esas aspiraciones y se centra en cinco pilares: ampliar las fuentes de importación de alimentos, investigación y desarrollo para aumentar la producción nacional de alimentos, reducir el desperdicio de alimentos, mantener los estándares de seguridad alimentaria y mejorar la capacidad de respuesta de los EAU. crisis.

Los efectos del cambio climático son particularmente visibles en Medio Oriente, donde las temperaturas duplican el promedio mundial y las precipitaciones son escasas. Un análisis reciente del Fondo Monetario Internacional indica que se necesita hasta un 4 por ciento de inversión anual para hacer frente al cambio climático en esta región.

«Las naciones deberían priorizar estrategias integrales para prepararse para las consecuencias a largo plazo del cambio climático, no sólo las crisis inmediatas», dice el análisis.

La estrategia de crecimiento económico de los EAU pone un fuerte énfasis en la diversificación y la sostenibilidad, lo que incluye el desarrollo de nuevos conocimientos y capacidades en industrias de alto impacto, dijo.

«Repensar nuestros sistemas de producción de alimentos es una prioridad clara, y la decisión de Refarm de abrir una instalación en Food Tech Valley de Dubai es un gran paso adelante en el desarrollo de un sector agrícola tecnológicamente avanzado y con bajas emisiones de carbono. La misión de Refarm es hacer que la agricultura sea autónoma, independiente y sostenible.» Está en línea con nuestra misión de utilizar nuevas técnicas para satisfacer nuestras necesidades alimentarias.

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