Street Grill mantiene viva la cultura de las barbacoas al aire libre en Detroit.

En un césped de Detroit, entre dos edificios comerciales vacíos en Dexter Avenue y Monterey Avenue, las alitas de pollo se cocinan a fuego lento en un asador de tambor de 55 galones. Al lado del fumador hay una pequeña tienda de campaña blanca, una mesa plegable, algunas sillas para acampar y un pequeño altavoz con luz de neón que reproduce «ABC» en el Jackson 5.


Escuchar: Escuche una función de audio que describe Dollar Wings N’ Things



No hay escaparate, camión de comida, ni siquiera un letrero. Pero los habitantes de Detroit saben lo que pasa.

Es uno de los muchos locales informales de comida repartidos por toda la ciudad: un símbolo de la cultura de Detroit, comida deliciosa a precios inmejorables y, para muchos fundadores de puestos de comida, una forma de retribuir a la comunidad.

Los pop-ups o clubes nocturnos son populares desde hace mucho tiempo en Detroit, pero su atractivo ha aumentado especialmente en los últimos años. Entre abril de 2022 y marzo de 2023, la tasa de ventanas emergentes en los EE. UU. creció un 105 por ciento, según el estado de la industria de restaurantes de Yelp. Informe. La ventana emergente de Dexter, que debutó a principios de este año, es una de ellas.

«Hacemos alitas de dólar, deslizadores de dólar, y todos los domingos le damos comida a alguien que la necesita», dijo Frederick Lamar, fundador de Dollar Wing N’ Things en Dexter y propietario del edificio de al lado. Para transformar en tienda de ropa y peluquería. «Nos acerca a la comunidad».

«Vengo todos los días. Me encanta». – Lakethia Morgan, cliente de Dollar Wings N Stuff

Utiliza el dinero que gana vendiendo alitas y hamburguesas todos los días para las comidas del domingo, que pueden ser pollo al horno, repollo y pan de maíz. Lamar estima que sirve 200 comidas cada domingo.

Todos los días, de camino a casa desde el trabajo, pasa por Lamar’s para comer alitas mientras pasa por la guarnición de Lamar.

«Me los comeré para siempre», dijo Morgan. “Está frito, la salsa barbacoa… sí, está riquísimo. Me gustan todos, pero principalmente vengo por el pollo”, dijo Morgan. «Vengo todos los días. Me encanta».

Mientras Morgan hablaba, saludó a su hermana, que pasaba por allí, lo que la impulsó a levantarse y probar las alas ella misma. «Esperaba que nadie los aceptara (hoy)», dijo Morgan.

Actualmente, Lamar’s no obtiene ganancias del pop-up BBQ, pero brinda un servicio vital a una sociedad donde las opciones de comida preparada saludable son escasas y costosas. La zona cuenta con algunas opciones de comida rápida y pequeñas tiendas de comestibles.

En marzo Mercado fresco de Lynwooduna tienda de conveniencia convertida en supermercado, abrió frente a Lamar Place, llenando parcialmente la brecha de acceso a los alimentos.

Corner Boyz ofrece costillas a la parrilla personalizadas

Al otro lado de la ciudad, en Mack y Concord Ave., Tim Johnson no gana dinero en el pop-up Corner Boys, pero «no le molesta» eso.


Escuchar: Escucha el sonido característico de los Corner Boys


Corner Boyz está al lado de la casa que perteneció a sus abuelos y está en un terreno abandonado y lleno de maleza que todavía pertenece a la familia.

No encontrará ventanas emergentes en los porches delanteros de Detroit, especialmente porque es la única ciudad importante de Michigan. El porche delantero no permite hacer parrilladas. En el año En 2017, los defensores de la prohibición dijeron que reduciría los incendios forestales.

«KFC tiene nueve sabores; yo tengo más que eso para un agradable masaje». – Tim Johnson, copropietario de Corner Boys

Johnson revitalizó el lote contiguo, incluida la eliminación de concreto y paisajismo para lanzar Corner Boys.

“Tengo un hijo de cuatro años, así que quería darle un mejor ejemplo”, dijo.

Timothy Johnson (izquierda) y Kenny
Timothy Johnson (izquierda) y Kenny «Keno» de Corner Boyz Childs.

Johnson tiene una parrilla de tambor de tres barriles hecha a medida para ahumar costillas y una parrilla pequeña para cocinar alitas de pollo.

«Los pobres de Coney Island, al final de la calle, no tienen ninguna posibilidad porque esto es mejor que Coney Island», dijo Johnson, que cocina desde que tenía 10 años. Además de alitas y costillas, Corner Boyz también ofrece artículos como macarrones con queso, verduras mixtas, chile y otros platos.

«Compré nueve especias de KFC; obtuve más que eso para un buen masaje», dice Johnson sobre el pollo.

Pero las costillas son la atracción principal, son únicas por el amor y la atención que se pone al fumarlas.

«Nuestras costillas son fantásticas», dijo Johnson. A medida que el clima se enfríe, Corner Boyz planea agregar una carpa más permanente para continuar con la ventana emergente, incluido un televisor para ver partidos de fútbol. Una elección acertada ya que los Detroit Lions actualmente se encuentran en la cima de su división.

“La gente puede sentarse allí y comer. Es simplemente una buena sensación, una buena vibra de paz”, dice Johnson. «Es como cualquier restaurante: el primer año es difícil, así que hay que perseverar, desarrollarse y seguir adelante».

La parrillada personalizada lleva la barbacoa a otro nivel

Las parrillas personalizadas de Corner Boys se fabrican en una pequeña tienda en Gratiot Street, al otro lado de la calle.

Según una fuente, los asadores, Don Smith y Justin Godek, con máscaras protectoras, cortaron tambores de acero para crear un asador de barril. Los ahumadores personalizados varían en complejidad y cuestan desde unos pocos cientos de dólares hasta $2000 por una parrilla con una mesa incorporada, unidades de humo adicionales y pintura personalizada.


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«Haremos lo que quieras en la parrilla. Desde parrillas extraíbles, tapas abiertas, tapas planas y cualquier tipo de foso de barril que desees», dice Smith, nativo del suroeste de Detroit y propietario de One Source Grills.

Don Smith, propietario de One Source Grills, fabrica parrillas personalizadas en su tienda de Gratiot Street en Detroit.
Don Smith, propietario de One Source Grills, fabrica parrillas personalizadas en su tienda de Gratiot Street en Detroit.

Smith, contratista de profesión, comenzó a vender parrillas personalizadas hace 15 años después de que la gente viera sus creaciones afuera de su ferretería.

Pero su viaje hacia las parrilladas personalizadas comenzó hace décadas, cuando tenía nueve años cuando su padre construyó una parrilla en su sótano.

«Lo cocinamos a la parrilla… lo hicimos durante años», dijo Smith. Años más tarde, cuando Smith se convirtió en contratista, fue a la casa de su padre para recuperar la parrilla y llevarla al taller. La gente quería comprar la sartén, por lo que Smith finalmente construyó una nueva para venderla.

«Construyeron uno, los compraron. Construyeron dos… hicieron ocho, los compraron y partimos de ahí».

“Las parrilladas siempre han sido parte de la vida de Detroit. – Don Smith, propietario de One Source Grills

«Es asombroso construir las parrillas que mantienen viva la cultura de la barbacoa en Detroit», dijo Smith. Smith no sabe exactamente cuántas parrillas vende por mes, pero es suficiente que haya podido dejar su trabajo por contrato y fabricar parrillas de manera constante durante los últimos 15 años.

«Me encantan los comentarios que recibo de las personas que compran mis parrillas», dice Smith. “Siempre es sorprendente. Me los pongo para las fiestas; soy como el alma de la fiesta cuando estoy deprimido. Simplemente me encanta.»

One Source Grills fabrica parrillas de tambor personalizadas de 55 galones en Detroit.
One Source Grills fabrica parrillas de tambor personalizadas de 55 galones en Detroit.

Según Smith, es una de las pocas personas en Detroit que ha construido parrillas personalizadas, a pesar de que las parrilladas al aire libre son una piedra angular de la cultura de Detroit.

«Es con lo que crecimos», dijo Smith. “Es algo que mucha gente quiere y se sorprendería si lo encontrara.

“Las parrilladas siempre han sido parte de la vida de Detroit. todo el tiempo.

El reportaje para esta historia se realizó en colaboración con Jenna Brooker de The Bridge Detroit. Suscríbase al boletín informativo de Bridge Detroit y busque el boletín informativo sobre alimentos de Brooker, JB’s Bites, todos los jueves.

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  • Laura Herberg

    Laura Herberg es reportera de 101.9 WDET y habla sobre las personas que viven en el área de Detroit y los problemas que nos afectan aquí.

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  • Jenna Brooker

    Jenna es reportera medioambiental de BridgeDetroit y cubre todo, desde la alimentación y la agricultura hasta la contaminación y el cambio climático.

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