Tienes correo: fritos, revueltos y otros sellos ricos

Bueno, estamos pasando rápidamente por esta serie, ¿no? Hasta ahora hemos visto diferentes máquinas postales y cómo funcionan para copiar, cancelar y clasificar el correo, todo en cuestión de segundos. Investigamos la primera oficina de correos automatizada, descubrimos por qué falló y aprendimos por qué todo dependía de los códigos postales. Ahora es el momento de algunas cosas realmente divertidas: trivia sobre sellos.

Ahora bien, no soy filatelista bajo ningún concepto, aunque tengo unos cientos de sellos por casa. El peligro de la filatelia es que aprendes todo tipo de cosas interesantes sobre los sellos y su historia, y quieres comprar más y más. ¡Entonces vamos!

Recién salido de la parrilla

Si bien el envío ha sido relativamente barato a lo largo de la historia, no siempre lo ha sido para algunos. En el año En la década de 1860, algunas personas encontraron formas de quitar la tinta del borrado y reutilizar los sellos.

La parrilla en un sello de 1869. Imagen vía Wikipedia

Peor aún, al mismo tiempo las pequeñas oficinas de correos funcionaban sin maquinaria y hacían todo a mano. Pero agregue un poquito de borrador de tinta y el borrador de bolígrafo pasó a la historia.

Se inventaron muchos dispositivos diferentes para los cuales sus inventores buscaron patentes, pero uno que llegó a la cima fue el dispositivo para freír de Charles F. Steele. Trabajó formando el sello entre dos rodillos, uno con pirámides en miniatura elevadas y positivas y el rodillo negativo con los correspondientes agujeros en forma de pirámide.

La idea es que los sellos con volantes rompan las fibras, permitiendo que la tinta de borrado penetre y no se pueda quitar sin destruir el sello.

Se han llevado a cabo varios experimentos con rejillas. La primera parrilla, conocida por los filatelistas como parrilla «A», se aplicó a todo el sello. Pero esto debilitó enormemente los sellos y eventualmente se rompieron durante la producción. Las parrillas posteriores ocuparon muy poco espacio.

La molienda fue finalmente un fracaso, pero surgió la idea de prohibir el reciclaje de sellos. ¿Recuerdas la (totalmente apropiada) eliminación al revés que te mostré en el sello australiano? Si miras con atención, verás grietas que lo atraviesan como una etiqueta de precio. Es una forma de hacerlo. En el Afganistán del siglo XIX, la cancelación de un sello implicaba retirar una parte del sello para que no pudiera volver a utilizarse.

En la luz

Evitar la reutilización del envío postal es sólo una de las razones por las que el USPS ha introducido aditivos en los sellos. A medida que aumentó el volumen de correo en la década de 1950, países de todo el mundo buscaron nuevas formas de acelerar el proceso de clasificación y envío del correo.

Primer sello para mostrar el etiquetado. Imagen vía Mystic Stamp

Trabajaron con Pitney Bowes para diseñar una nueva máquina de cáncer facial que pudiera encontrar el sello de forma rápida y sencilla. Finalmente se dio cuenta de que la respuesta estaba en la luz.

Los sellos reciben una capa de fósforo llamada «tagant» que sólo es visible bajo luz ultravioleta. El proceso de aplicación de este recubrimiento de fósforo se conoce como «separación» (PDF).

El experimento tuvo éxito y en El 1 de agosto de 1963, la Oficina de Correos introdujo la identificación fosforescente en los sellos de correo aéreo de 8 centavos.

El USPS pronto amplió el uso de etiquetas y todos los sellos de correo aéreo fueron etiquetados después de mediados de 1974. Después de 1991, la mayoría de los sellos estaban marcados: todos sellos auténticos y conmemorativos, pero sorprendentemente ninguno de menos de 8 centavos.

La letra pequeña frena a los grandes estafadores

Por supuesto, el USPS siempre está tratando de encontrar nuevas formas de prevenir la falsificación del correo, que es un delito federal. La microimpresión, como su nombre indica, es una letra muy pequeña en el anverso del sello; se necesita un microscopio o al menos una lupa para leerla.

Piense en las pequeñas palabras que adornan el reverso de la moneda estadounidense: la microimpresión postal es más pequeña que eso. La idea puede ser la misma que la del dinero: cuando alguien intenta escanear o copiar el objeto, la microimpresión sale como una línea o una mancha borrosa porque es muy pequeño.

El primer sello que presenta microimpresión es el Stream Violet de 1992 que se muestra aquí. Después de eso, aparecieron muchas microimpresiones en el diseño. Desde entonces, USPS ha pasado a imprimir combinaciones alfanuméricas como USPS, 4EverR, 4evr, etc.

Nueva india desordenada

Houdini está secretamente encadenado. Imagen cortesía de Mystic Stamp Co. Periódico

¿Qué está roto ahora? Indicia significa marcas distintivas, aunque también se refiere a las marcas que se ven en el área del sello en el correo masivo.

Los indicios codificados son un proceso en el que se imprime una imagen oculta en un sello codificado, que es invisible a la vista y no se puede copiar ni escanear.

Iniciado el 18 de septiembre de 1997 por el Sello de la Fuerza Aérea de EE. UU. Los indicios codificados se pueden ver con un decodificador lenticular especial, lo que nos hace preguntarnos si alguna hoja secreta funciona.

El USPS también ha utilizado marcas crípticas en el pasado para identificar emisiones de sellos y evitar falsificaciones.

Helado y otras cosas divertidas.

Comidas congeladas. Imagen cortesía de Mystic Stamp Co.

Una de las mejores cosas de los sellos es que conmemoran piezas de la historia, grandes y pequeñas. ¿Alunizaje? Sabes que hay un sello para eso. ¿Avances en electrónica? Los sellos estaban ahí. ¿El ejército ucraniano derribó un buque de guerra ruso? Sí.

Los sellos son muy populares y la mayoría de la gente probablemente no les da un segundo vistazo. Entonces, ¿cuáles son algunos buenos casos de la historia?

Uno de mis favoritos debe ser Frozen Treats, que salió en 2018. Es la primera (y creo que la única) serie de sellos para rascar y oler de EE. UU., aunque otros países han hecho lo mismo.

¿Sabías que la tecnología scratch-sniff nació en la década de 1960? En ese momento, 3M y National Cash Register estaban tratando de encontrar mejores formas de colocar tinta en pequeños bolsillos para recibos y copias carbón en papel.

Alguien descubrió que este proceso de microencapsulación que desarrollaron también podría usarse para aceites perfumados. Antes de que se emitieran los sellos, la Asociación Estadounidense del Pulmón argumentó en una carta que los perfumes con sellos «pueden representar un riesgo de problemas de salud graves». Pero el USPS les aseguró que tanto el recubrimiento como el barniz de impresión habían sido sometidos a pruebas de seguridad.

En lo que respecta a los números recientes, hay una serie increíble llamada Life Magnified que salió hace aproximadamente un mes. Compré una sábana extra para guardarla y observar. No huelen ni hacen ruido ni nada, pero seguro que tienen una pinta genial.

eso es todo amigos

Espero que disfrutes esta serie tanto como yo disfruté investigándola y escribiéndola. El USPS tiene una historia larga y fascinante, y apenas hemos comenzado a arañar la superficie. Ojalá hayas aprendido un par de cosas. Sé que lo hice.

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