Tutu Live Krewe trae buenas vibraciones (y lentejuelas) al Galveston Mardi Gras

Los pasteles y las miniaturas están prohibidos en Tutu Live Krewe. Para ser parte de este grupo de baile de 96 mujeres maduras con sede en Galveston, necesitarás botas negras por encima de la rodilla, un corsé y un mono en su combinación de colores característicos negro, morado y turquesa, y ganas de divertirte. Coreografía y entretiene a la multitud en los desfiles navideños.

«Es como un equipo de perforación adulto», dice la fundadora de Krewe, Donna Joy Swartz. Cuando no está en modo tutú, es directora de programas y profesora asistente de administración médica en Galveston College. Swartz fundó el grupo porque amaba la camaradería que le aportaba a su vida marchar con otras mujeres de su edad. «Además, solía bailar allí sola», dijo.

En el año En 2012, Swartz y algunos amigos participaron en la Funky Uptown Umbrella Brigade de Galveston, uno de los muchos eventos de Mardi Gras de la ciudad, y ganaron un concurso de diseño. Sus paraguas estaban decorados con guirnaldas de papel de color púrpura, verde y dorado, purpurina y plumas, y todos los amigos llevaban tutús. En 2013, cuando volvieron a participar en el Torneo Paraguas, estaban intentando encontrar un nombre para su equipo y nació Tutu Live Crewe. Los krewes son grupos sociales que planifican celebraciones de Mardi Gras; Galveston es el hogar de más de una docena. El resto del nombre se inspiró en el grupo de hip-hop de Miami de finales de la década de 1980, 2 Live Crew, cuyas letras estridentes enfurecieron a los censores pero deleitaron a los vacacionistas de primavera. El equipo de Swartz lo mantiene limpio y cada miembro se compromete a cumplir con un código de conducta que enfatiza la integridad, la inclusión, la amabilidad y el humor. «Es un equipo energizante», dijo Swartz. “La mayoría de nosotros somos introvertidos, por lo que le da a un introvertido que normalmente no puede salir de su zona de confort la oportunidad de hacerlo.

Tutu Live Krewe trae buenas vibraciones (y lentejuelas) al Galveston Mardi Gras.
Donna Swartz, fundadora de Tutu Live Crewe Cortesía de Tutu Live Krewe

Tutu Live Krewe trae buenas vibraciones (y lentejuelas) al Galveston Mardi Gras.
2023 Tutu Live Crewe en Galveston. Tara Head/Tutu Live Crewe

Una de esas autoproclamadas introvertidas es Carrie Pulkinen Courtesy, quien escribe novelas románticas paranormales mientras elige canciones y coreografía movimientos como uno de los coreógrafos de Krawee Nine. «Eres una persona diferente cuando te pones ese corsé y tutú», dice. «Puedes ser quien quieras ser. Creo que eso es lo que atrae a la gente».

No existe un proceso de audición para unirse al grupo, pero sí una cuota anual de $175 y el costo de botas, pelucas, corsés y tutús. Los miembros deben tener 25 años de edad o más. Swartz dice que la miembro más joven tiene ahora 38 años y que algunas mujeres de setenta años pueden bailar a su alrededor. La temporada de ensayo es de septiembre a marzo y los participantes deben asistir al menos a ocho ensayos para actuar. La krewe ha pasado del Mardi Gras a marchar ahora en el 4 de julio de Galveston, el Día de San Patricio y Navidad, así como en el Desfile del Orgullo Gay de Houston. En el año Agregaron 26 nuevos miembros en 2023, lo que llevó al grupo a su inscripción más alta hasta la fecha.

Kira Randolph es la presidenta del equipo y se unió en 2023. Es quiropráctica en Pearland y, después de años de estar «perdida» en su carrera y de convertirse en madre, encuentra un nuevo propósito y pasión en el grupo. Sus hijos son adultos y, dado que ella creció bailando y actuando, esto encaja perfectamente con ella. Se enteró de la krewe cuando una amiga vino a su oficina y le pidió que la ayudara a elegir un atuendo para uno de los desfiles. Cuando su amigo Randolph le mostró la página de Facebook de Crewe, ella instantáneamente quiso registrarse.

«Le dije: ‘No hay manera de que hagas eso'», dijo Randolph. Se apuntó a uno de los últimos cinco puestos de la temporada y “el resto es historia. Randolph dice que ser miembro del grupo ha mejorado su salud física y mental y le ha brindado un grupo de amigos que la han nutrido en momentos de la vida en los que muchas mujeres se sienten abrumadas. «Tuve problemas fuera de temporada», dice. «Necesito mi tiempo.»

Tiene amplias oportunidades para ello. Este año, el equipo bailará en cinco desfiles de Mardi Gras en el condado de Galveston y la ciudad de Texas. La mayoría de los miembros viven en la costa del Golfo, pero una mujer hace el viaje de dos horas desde Brenham y otra vive en Kansas y llega en avión para asistir a espectáculos. Los miembros que no puedan hacerlo grabarán el ejercicio para verlo en línea. Tu elección de música está en todo el mapa, desde éxitos de Bollywood hasta cumbia, música disco y Prince. Si es bueno y bailable, tiene posibilidades.

Tribunales Pulkinen, con sede en Friendswood, Se unieron al grupo después de verlos bailar en un desfile de Mardi Gras en 2020, antes de que entraran en vigor los cierres pandémicos. «Se veían tan hermosas y seguras, y tenían mi edad», dice. Quiso el destino que un supervisor colocara uno de los collares de cuentas de Krawee alrededor del cuello de Pulkinen Courts y, cuando llegó a casa, Tutu vio al Krawee en vivo y lo grabó en el acto.

El grupo organizó su primer Baile de Epifanía el mes pasado para dar inicio a la temporada de Mardi Gras y, eventualmente, espera expandir y abrir ese evento (una recaudación de fondos para el Centro de Crisis y Recursos del Condado de Galveston) al público. Según Swartz, el equipo ha donado alrededor de 10.000 dólares a varias organizaciones sin fines de lucro. También bailan en centros de vida asistida locales y planean construir una Casa Ronald McDonald local, porque retribuir a la comunidad (en uniforme) es parte de su misión. La razón principal por la que mujeres como Swartz, Randolph y Pulkinen Courts se sintieron atraídas por el grupo fueron las relaciones que formaron. Las palabras «ánimo» y «confianza» surgen a menudo cuando se habla de su tiempo con la krewe.

“Con noventa y seis mujeres, uno pensaría que habría peleas, discusiones y discusiones”, dijo Swartz. “No digo que no haya ninguno de estos, pero sí en menor medida. Me encanta observar a mujeres como Carrie y Kira y ver lo que eso aporta a sus vidas.

Para un promotor como Pulkinen Courts, Tutu Live Krewe fue un salvavidas. Ella es una escritora que trabaja desde casa y antes de ingresar a Tutawa, no tenía un grupo específico de amigos. Ahora todo eso ha cambiado. «Es el grupo de mujeres más sorprendente que he visto en mi vida», dice. «Es lo mejor que me ha pasado en mucho tiempo».

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